Esta semana se espera una actualización de software largamente esperada para la blockchain de Ethereum destinada a reducir su enorme consumo de energía, una medida que, según los defensores, podría ampliar el uso de la tecnología y respaldar el precio del token de ether.

La actualización, conocida como «Fusión», marcará un cambio radical en la forma en que se producen las transacciones en la cadena de bloques de Ethereum y se crean los tokens de ether. El nuevo sistema consumirá un 99,95 % menos de energía, según la Fundación Ethereum, organismo que actúa como portavoz de la red.

Se desconoce el momento exacto de la fusión, pero Google y otros sitios que rastrean la blockchain predijeron este lunes que tendría lugar en las primeras horas del jueves. La Fundación Ethereum ha dicho que tendrá lugar del 10 al 20 de septiembre. El evento se ha retrasado varias veces anteriormente.

Si tiene éxito, Ethereum pasará de un sistema de «prueba de trabajo», en el que las computadoras que consumen mucha energía validan las transacciones resolviendo problemas matemáticos complejos, a un protocolo de «prueba de participación», en el que las personas y las empresas actúan como validadores, utilizando su ether como garantía, en un intento por ganar nuevos tokens.

Ether es la segunda criptomoneda más grande después de Bitcoin, con una capitalización de mercado de alrededor de 200 mil millones de dólares, según el sitio de datos CoinGecko. Hay alrededor de 1 millón a 1,5 millones de transacciones por día en la blockchain de Ethereum, en comparación con las 200.000 a 300.000 de Bitcoin, según datos de CoinMetrics.

Los precios de las criptomonedas se desplomaron a principios de este año, ya que una recesión más amplia en los mercados financieros llevó a los inversores a deshacerse de los activos de riesgo. Ether ha subido alrededor de un 65 % desde finales de junio antes de la fusión, mientras que Bitcoin ha experimentado pocos cambios.

«Este es un desarrollo muy material en el plan de evolución general de Ethereum», dijo James Malcolm, jefe de estrategia de FX en UBS. Aún así, indicó, que es posible que no afecte necesariamente el precio del ether, ya que la fusión ya tiene un precio.

¿EL AHORRO DE ENERGÍA?

El uso de alta energía de la tecnología crypto y blockchain ha generado críticas de algunos inversionistas y ambientalistas. Una sola transacción en Ethereum actualmente requiere tanta energía como la que usa un hogar estadounidense promedio en una semana, según el investigador Digiconomist.

Para los defensores, la actualización de ahorro de energía representa un gran paso adelante en la carrera para convertirse en la blockchain más importante del mundo.

Ethereum se ha convertido en la blockchain elegida para varias funciones en el mundo de las finanzas descentralizadas, incluidos los contratos inteligentes y los proyectos que involucran tokens que representan activos tradicionales como acciones y bonos.

Los partidarios de Ethereum dicen que la tecnología formará la base de un nuevo sistema financiero, en el que el dinero y los activos se pueden intercambiar en forma de tokens criptográficos sin la necesidad de proveedores de servicios financieros tradicionales.

Otros lo ven como la piedra angular de la llamada «Web3», una iteración publicitada pero aún no realizada de Internet donde la blockchain y los criptoactivos ocupan un lugar central.

Aún así, ether ha visto hasta ahora una adopción generalizada limitada como medio de pago, siendo el comercio, con mucho, el uso más popular.

Fuente: Reuters