El cambio climático es un problema tan abrumador y sistémico que es fácil sentir que no hay nada que un individuo pueda hacer para combatirlo.

Pero el cofundador y filántropo de Microsoft, Bill Gates, dio algunas sugerencias concretas en una sesión de preguntas y respuestas en línea en Reddit el jueves.

Compre productos amigables con el clima para ayudar a reducir los costos

Como consumidor, si opta por comprar productos más caros que contribuyan con menos emisiones de carbono, puede sentirse como una gota en el océano. Pero si suficientes personas compran esos productos, impulsará la demanda, lo que conducirá a una mayor escala y reducirá el precio de esas opciones conscientes del clima, dijo.

“A medida que salgan productos ecológicos como los coches eléctricos o la carne sintética o las bombas de calor para calentar/enfriar el hogar, costarán un poco más. Al comprar estos productos, impulsa la ampliación, lo que conducirá a precios más bajos, por lo que se reducirán las ‘primas ecológicas’”, dijo Gates en Reddit.

Gates ha discutido a menudo la idea de una “prima verde”. Es la diferencia de precio entre un producto convencional y la alternativa respetuosa con el clima.  

Los gobiernos pueden ayudar a reducir la prima verde mediante la implementación de políticas que reducen el precio de la opción consciente del clima y encarecen la variedad convencional, dijo Gates en una publicación de blog de 2020 sobre las primas verdes. Las empresas y los inversores también pueden ayudar a reducir la prima ecológica gastando en alternativas respetuosas con el clima, invirtiendo en innovación y defendiendo a los gobiernos.

Pero también las personas pueden marcar la diferencia en el desarrollo de mercados para opciones de productos nuevos y más limpios.

“Cuando compras un vehículo eléctrico o una hamburguesa a base de plantas, aunque cueste más que la alternativa, les estás diciendo a las empresas que fabrican estos productos: ’Hay demanda para estos artículos. Haga más y los compraremos’”, escribió Gates en una publicación de blog sobre el tema publicada en 2020 . “Eso impulsará la inversión en investigación, lo que ayuda a reducir el precio y, en última instancia, hace que los productos limpios sean más asequibles y estén disponibles para todos”.

Por supuesto, para algunos, la alternativa más costosa no es financieramente posible, y Gates lo reconoce en su blog.

Vota y comienza localmente

Además de apoyar nuevas industrias ecológicas, las personas pueden ayudar a combatir el cambio climático influyendo en las empresas en las que trabajan y votando por funcionarios electos que darán prioridad a las políticas climáticas, dijo Gates.

En su respuesta de Reddit, Gates se vinculó a una publicación de blog de 2021 que extrajo un capítulo de su libro, “Cómo evitar un desastre climático”, donde enfatizó la importancia de votar, que, a diferencia de comprar productos ecológicos, no requiere gastar dinero.

“Participar en el proceso político es el paso individual más importante que pueden dar las personas de todos los ámbitos de la vida para ayudar a evitar un desastre climático”, escribió Gates en su libro.

Los políticos están constantemente haciendo malabarismos con una miríada de prioridades y si sus electores expresan sus preocupaciones sobre los problemas climáticos, es más probable que los políticos centren su energía allí, escribió Gates.

“Cualesquiera que sean los otros recursos que pueda tener, siempre puede usar su voz y su voto para lograr un cambio”, escribió Gates en su libro. “Hacer llamadas, escribir cartas, asistir a los ayuntamientos. Lo que puede ayudar a sus líderes a comprender es que es tan importante para ellos pensar en el problema a largo plazo del cambio climático como lo es para ellos pensar en empleos, educación o atención médica”.

Además, cuando use su voz políticamente, sea específico y comience localmente, dice Gates.

“En los Estados Unidos, por ejemplo, la electricidad está regulada principalmente por comisiones estatales de servicios públicos, compuestas por comisionados elegidos o designados. Sepa quiénes son sus representantes y manténgase en contacto con ellos”, escribe Gates en su libro.

Y si está dispuesto a hacerlo, postúlese para un cargo político, escribe Gates.

Cambios de infraestructura

También en el Reddit del jueves, Gates intervino en los cambios industriales de grado de infraestructura que deben realizarse para abordar el cambio climático.

“La clave es poder hacer cosas como electricidad, acero, cemento y carne sin emisiones pero a un costo igual o menor que el costo actual”, dijo Gates. Está invirtiendo en emprendedores y empresas emergentes que trabajan en esas categorías a través de su fondo de inversión climática, Breakthrough Energy Ventures.

También indicó su apoyo a la energía nuclear, incluida la fisión probada en el tiempo, “si puede resolver los problemas de costo, seguridad y desperdicio”, y la fusión futurista, aunque aún queda mucho por hacer para comercializar y escalar esa tecnología, dijo. Pero reconoció que es “parcial” porque es un inversionista en energía nuclear. Fundó TerraPower, una empresa que trabaja para comercializar reactores de fisión nuclear avanzados.

Es imposible ignorar que Gates es una de las personas más ricas del mundo, y con sus grandes casas y aviones privados, es un gran emisor de carbono, y lo reconoce. Dijo en su publicación de blog de 2021 que compensa sus emisiones y considera que su inversión en innovaciones climáticas es una especie de antídoto para sus altas emisiones.

“Invertir en empresas no reduce mi huella de carbono. Pero si he elegido a algún ganador, será responsable de eliminar mucho más carbono del que yo soy responsable de crear”, escribió Gates.

Fuente: CNBC