Las gigantes de la tecnologia en China Alibaba y Tencent se enfocaron en mantener bajos los costos. Esta decisión see produce después de que Alibaba y Tencent publicaran una serie de resultados del segundo trimestre que confirmaron que estos gigantes que alguna vez volaron libremente ya no están creciendo.

El mayor jugador de comercio electrónico de China, Alibaba, reportó un crecimiento plano por primera vez en su trimestre de abril a junio. El miércoles, el gigante de los juegos y las redes sociales Tencent registró su primera disminución de ingresos interanual trimestral .

Alibaba y Tencent han sentido los efectos de una desaceleración económica inducida por Covid en China que está afectando todo, desde el gasto del consumidor hasta los presupuestos publicitarios. El endurecimiento de la regulación tecnológica nacional en áreas que van desde antimonopolio hasta juegos durante el último año y medio también está afectando los resultados.

Dado que los ingresos continúan bajo presión, ambos gigantes han buscado ser más disciplinados en su enfoque del gasto.

“Durante el segundo trimestre, salimos activamente de los negocios secundarios, ajustamos nuestros gastos de marketing y recortamos los gastos operativos”, dijo el director ejecutivo de Tencent, Ma Huateng, a los analistas durante una llamada el miércoles. “Esto nos permitió aumentar secuencialmente nuestras ganancias a pesar de las difíciles condiciones de ingresos”.

De hecho, las ganancias de Tencent, al excluir ciertos elementos que no son en efectivo y el impacto de las transacciones de fusiones y adquisiciones, aumentaron un 10 % con respecto al trimestre anterior.

El presidente de Tencent, Martin Lau, dijo que la compañía salió de negocios no esenciales como la educación en línea, el comercio electrónico y la transmisión en vivo de juegos. La empresa también restringió el gasto en marketing y redujo las áreas de baja inversión, como la adquisición de usuarios. Los gastos de venta y marketing de Tencent cayeron un 21% interanual en el segundo trimestre.

El número de empleados de la empresa con sede en Shenzhen también se redujo en 5.000 en comparación con el primer trimestre.

James Mitchell, director de estrategia de Tencent, dijo que con estas iniciativas más las inversiones en nuevas áreas, la compañía puede “devolver el negocio al crecimiento de las ganancias año tras año, incluso si el entorno macro permanece como está hoy” e incluso si el crecimiento de los ingresos se mantiene estable.

Mientras tanto, Alibaba marcó su campaña de reducción de costos a principios de este año y continúa avanzando con ella.

“En los próximos trimestres y el resto de este año fiscal, continuaremos con la estrategia de optimización y control de costos”, dijo Toby Xu, director financiero de Alibaba, durante la llamada de ganancias de la compañía este mes.

Xu dijo que el gigante chino del comercio electrónico ha “reducido las pérdidas” en algunos de sus negocios estratégicos.

¿De dónde viene el crecimiento?

Alibaba y Tencent han tenido que hacer un delicado acto de equilibrio para convencer a los inversores de que, si bien se están recortando los costos, siguen invirtiendo en el futuro.

“Para que regresen a [la] ruta de crecimiento de las ganancias, la optimización de costos no es suficiente. Necesitan encontrar nuevos impulsores de crecimiento”, dijo Winston Ma, profesor adjunto de derecho en la Universidad de Nueva York, a CNBC por correo electrónico.

Alibaba se ha centrado en impulsar su negocio de computación en la nube, un área que ejecutivos e inversionistas creen que es clave para mejorar la rentabilidad de la empresa en el futuro . La nube fue el área de más rápido crecimiento de Alibaba por ingresos en el trimestre de junio.

Mientras tanto, Tencent habló sobre el potencial de los anuncios en su función de video corto WeChat para convertirse en una fuente de ingresos “sustancial” en el futuro. Tencent ejecuta WeChat, la aplicación de mensajería más grande de China con más de mil millones de usuarios .

Alibaba continuará enfocándose en áreas con “potencial a largo plazo”, como la computación en la nube y el comercio electrónico en el extranjero, dijo a CNBC Chelsey Tam, analista senior de acciones de Morningstar. “Para las empresas no rentables evaluará el costo y los beneficios”.

Ivan Su, analista senior de acciones de Morningstar, dijo que Tencent “ha hecho un muy buen trabajo al equilibrar las inversiones a largo plazo y la rentabilidad a corto plazo”.

“Si observa las iniciativas de costos que anunciaron, algunas de las reducciones son permanentes, como la migración a la nube y el cierre de negocios no centrales no rentables, mientras que otras (reducción del presupuesto de marketing y desaceleración de la contratación) son de naturaleza más temporal. Así que hay múltiples palancas que pueden usar para crear ese equilibrio”, dijo Su.

Con CNBC