El gobierno de Biden dijo el miércoles que otorgará 2.800 millones de dólares en subvenciones para impulsar la producción estadounidense de baterías para vehículos eléctricos y los minerales utilizados para construirlas, como parte de un intento por quitar al país los suministros de China.

Albemarle Corp se encuentra entre las 20 empresas de fabricación y procesamiento que reciben subvenciones del Departamento de Energía de EE. UU. para extraer litio, grafito y níquel en el país, construir la primera planta de procesamiento de litio a gran escala en EE. UU., construir instalaciones para construir cátodos y otras partes de baterías, y ampliar el reciclaje de baterías.

Las subvenciones, que se destinarán a proyectos en al menos 12 estados, marcan el último impulso de la administración Biden para ayudar a reducir la dependencia del país de China y otras naciones para los componentes básicos de la revolución de la energía verde.

«A medida que el mundo pasa de un combustible fósil a una economía impulsada por energía limpia, no podemos cambiar la dependencia del petróleo de autócratas como (el presidente ruso Vladimir) Putin por la dependencia de minerales críticos de China», dijo un alto funcionario de la administración al informar a los periodistas sobre el programa.

Los beneficiarios de los fondos, informados por primera vez por Reuters, fueron elegidos por un comité directivo de la Casa Blanca y coordinados por el Departamento de Energía con el apoyo del Departamento del Interior.

Los fondos se distribuyen a una variedad de empresas, algunas de las cuales podrían autofinanciar proyectos y otras verán las subvenciones como un salvavidas financiero para expandir aún más sus planes en EE. UU. Sin embargo, la financiación no hace nada para aliviar los desafíos de permisos que enfrentan algunos en la industria minera.

Albemarle recibirá $149,7 millones para construir una instalación en Carolina del Norte para procesar ligeramente roca que contiene litio de una mina que está tratando de reabrir. Esa instalación luego alimentaría una planta separada en algún lugar del sureste de los EE. UU. que, según dijo la compañía en junio , produciría tanto litio para baterías de vehículos eléctricos como el que produce toda la compañía en la actualidad.

Albemarle, que también produce litio en Australia y Chile, dijo que la subvención «aumenta la velocidad del procesamiento de litio y reduce las emisiones de gases de efecto invernadero del transporte de larga distancia de minerales en bruto».

Piedmont Lithium Inc  recibirá 141,7 millones de dólares para construir su propia planta de procesamiento de litio en Tennessee, donde la empresa procesará inicialmente el metal procedente de Quebec y Ghana . Los planes de Piedmont para construir una mina de litio en Carolina del Norte han enfrentado una fuerte oposición .

Las acciones de Piedmont subieron un 7,5% después de que Reuters diera a conocer la noticia de su concesión de financiación el miércoles. Piedmont no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

Talon Metals Corp  recibirá 114,8 millones de dólares para construir una planta de procesamiento en Dakota del Norte en un cambio de estrategia para la empresa, que tiene un acuerdo de suministro de níquel con Tesla Inc . Talon ahora tiene como objetivo extraer roca de su mina subterránea planificada en Minnesota y enviarla a una instalación de procesamiento de Dakota del Norte que será financiada en parte por la subvención.

Talon dijo que las subvenciones son «un claro reconocimiento de que la producción nacional de níquel y otros minerales para baterías es una prioridad nacional».

Otras subvenciones incluyen $316,2 millones a la empresa privada Ascend Elements para construir una planta de partes de baterías, $50 millones a la empresa privada Lilac Solutions Inc para una planta de demostración de las llamadas tecnologías de extracción directa de litio , $75 millones a la empresa privada Cirba Solutions para expandir una planta de reciclaje de baterías de Ohio y $219,8 millones a Syrah Technologies LLC, una subsidiaria de Syrah Resources Ltd , para expandir una planta de procesamiento de grafito en Luisiana.

LA META DE BIDEN

Para 2030, el presidente Joe Biden quiere que el 50% de todos los vehículos nuevos vendidos en los Estados Unidos sean modelos eléctricos o híbridos enchufables junto con 500,000 nuevas estaciones de carga EV. No ha respaldado la eliminación gradual de las ventas de vehículos nuevos a gasolina para 2030.

La legislación que Biden firmó en agosto establece nuevos y estrictos componentes de batería y requisitos de abastecimiento para créditos fiscales para vehículos eléctricos de consumo de $ 7,500. Una ley de infraestructura separada de $ 1 billón firmada en noviembre de 2021 asigna $ 7 mil millones para garantizar que los fabricantes estadounidenses puedan acceder a minerales críticos y otros componentes necesarios para fabricar las baterías. El anuncio del miércoles estaba vinculado a esa legislación de 2021.

La Casa Blanca dijo en una hoja informativa que Estados Unidos y sus aliados no producen suficientes minerales y materiales críticos utilizados en las baterías de vehículos eléctricos.

“China controla actualmente gran parte de la cadena de suministro de minerales críticos y la falta de capacidad de extracción, procesamiento y reciclaje en los EE. UU. podría obstaculizar el desarrollo y la adopción de vehículos eléctricos, dejando a los EE. UU. dependientes de cadenas de suministro extranjeras poco confiables”, dijo la Casa Blanca.

En marzo, Biden invocó la Ley de Producción de Defensa para apoyar la producción y el procesamiento de minerales y materiales utilizados para las baterías de vehículos eléctricos.

La Casa Blanca también está lanzando un esfuerzo, denominado Iniciativa Estadounidense de Material para Baterías, para fortalecer las cadenas de suministro de minerales críticos a medida que los fabricantes de automóviles compiten para expandir la producción de baterías y vehículos eléctricos en EE. UU.

Con Reuters