La multa de 1.200 millones de dólares impuesta por China a Didi Global pone fin a los problemas regulatorios de la empresa de transporte, pero la aplicación retroactiva de las leyes y la falta de claridad sobre la reactivación del negocio de la empresa muestran lo peor para su empresa. El sector tecnológico puede no haber terminado.

El lanzamiento de una investigación de seguridad cibernética por parte de Beijing hace poco más de un año en Didi fue parte de una represión más amplia y sin precedentes contra las violaciones de las normas antimonopolio y de datos, entre otros problemas, que apuntó a algunos de los nombres corporativos más conocidos de China, como Alibaba Group  y Tencent Holdings .

La represión recortó cientos de miles de millones de dólares de las capitalizaciones de mercado de sus empresas tecnológicas, provocó despidos en varias empresas, las hizo reticentes a buscar nuevas oportunidades e incluso provocó la reducción de empresas, ya que las empresas buscaban cumplir con las nuevas reglas.

En los últimos meses, las autoridades han suavizado su tono sobre la represión mientras buscan impulsar una economía afectada por las medidas de contención de COVID-19, y la investigación de Didi fue uno de los casos que se siguen de cerca en busca de pistas sobre cómo podría desarrollarse esto.

Pero la multa de Didi, anunciada el jueves, y las sanciones impuestas a sus dos principales ejecutivos estuvieron cerca del máximo permitido por la Ley de Protección de Datos Personales (PIPL) del país. Y aunque la ley se aprobó hace solo nueve meses, la Administración del Ciberespacio de China (CAC) dijo que Didi fue declarado culpable de violaciones que se remontan a siete años.

El regulador tampoco mencionó nada sobre si permitirá que las aplicaciones de Didi vuelvan a ingresar a las tiendas de aplicaciones o reanudar el registro de nuevos usuarios.

Si la multa fuera mucho más baja, como 1.000 millones de yuanes (147,80 millones de dólares), «eso podría haber aumentado parte de nuestra confianza», dijo un ejecutivo de un gigante tecnológico chino, que se negó a ser identificado debido a la delicadeza del asunto.

Alfredo Montufar-Helu, director de Insights for Asia en el grupo de investigación The Conference Board, dijo que muchas empresas tecnológicas chinas probablemente se habrían alarmado por la aplicación retroactiva del PIPL.

Esto, combinado con la realidad de cómo el marco regulatorio de China estaba cambiando rápidamente (aparte de PIPL, el país ha introducido leyes nuevas y modificadas sobre seguridad cibernética y de datos), significaba que muchos corrían el riesgo de no cumplir, dijo.

«Será cada vez más restrictivo para las empresas de Internet. Excepto por obedecer las órdenes del CAC, no hay otra manera para las empresas de Internet», dijo You Yunting, socio principal del bufete de abogados Shanghai DeBund.

El CAC no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios el viernes.

SIN RELAJACIÓN

Beijing lanzó la represión contra su enorme sector tecnológico local a fines de 2020 como parte de una campaña para fortalecer el control sobre grandes sectores de su economía mientras se preparaba para que el presidente chino, Xi Jinping, asegurara un tercer mandato sin precedentes como líder del partido a finales de este año.

Los reguladores dijeron que su intención era asegurar el desarrollo saludable de la industria.

El final de la investigación de Didi sigue a una serie de reuniones este año durante las cuales las autoridades dijeron que querían intensificar el apoyo político para partes de la economía, incluidas las plataformas de Internet, y el fin de una congelación de casi nueve meses en las aprobaciones de juegos.

Los ejecutivos tecnológicos chinos, sin embargo, dijeron que aún no se estaban lanzando políticas para impulsar la confianza en el sector y que habían aceptado que los cambios en el campo de juego de la industria serían permanentes.

Un ejecutivo de juegos señaló que si bien se habían reanudado las aprobaciones de licencias de juegos, había indicios de que la cantidad de licencias cada año sería de alrededor de 700, lo que representa un 30 % menos que las aproximadamente 1000 antes de la represión. En el apogeo de la industria, en 2017 se otorgaron 9.369 licencias.

“No creo que las regulaciones sean más relajadas. Lo anotamos como una victoria si no empeora”, dijo.

Con Reuters