El gigante tecnológico chino Baidu anunció el jueves que redujo el precio de sus vehículos robotaxi a casi la mitad, reduciendo los costos de un negocio naciente.

El nuevo vehículo, el Apollo RT6, es un automóvil eléctrico cuya producción cuesta 250.000 yuanes (unos 37.313 dólares), sin depender de un fabricante externo, dijo Baidu. Ese precio es un 48% menos que el costo de fabricación de 480.000 yuanes anunciado el año pasado para el Apollo Moon, fabricado en asociación con la marca de autos eléctricos Arcfox del grupo estatal BAIC.

El Apollo RT6 comenzará a operar en las carreteras de China en la segunda mitad del próximo año bajo el negocio de robotaxi autónomo de Baidu.

El negocio de robotaxi de la compañía, llamado Apollo Go, recibió la aprobación de la ciudad de Beijing en noviembre para comenzar a cobrar tarifas por viajes dentro de un distrito suburbano. Sin embargo, un miembro del personal humano aún debe sentarse en el automóvil.

En abril, las autoridades municipales relajaron las restricciones sobre si el miembro del personal debía sentarse en el asiento del conductor, allanando el camino para eliminar por completo el costo de un taxista. No está claro cuándo el gobierno chino permitirá que los taxis robot cobren tarifas por viajes sin personal humano en los vehículos.

El Apollo RT6 viene con un volante desmontable, ya que el automóvil ya no necesitará necesariamente uno para conducir.

General Motors y Ford tienen planes de diseño futurista similares para sus flotas de automóviles autónomos.

Los fabricantes de automóviles han pedido a los reguladores de EE. UU. que les permitan quitar el volante u otras características de un automóvil tradicional para sus flotas, según los documentos que la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en Carreteras publicará oficialmente el jueves.

Baidu dijo que la compañía tiene como objetivo producir 100.000 vehículos Apollo RT6 durante un período de tiempo no especificado.

“Esta reducción masiva de costos nos permitirá implementar decenas de miles de [vehículos de conducción autónoma] en toda China”, dijo Robin Li, cofundador y director ejecutivo de Baidu, en un comunicado. “Nos estamos moviendo hacia un futuro en el que tomar un robotaxi será la mitad del costo de tomar un taxi hoy”.

Con CNBC