El regulador antimonopolio de Australia presentó una demanda contra Airbnb Inc , acusando al sitio web de alojamiento compartido de engañar a los usuarios para que paguen más de lo anunciado por sus estadías, ampliando su escrutinio de las plataformas tecnológicas globales.

De 2018 a 2021, el gigante de Internet con sede en San Francisco anunció y cobró tarifas de habitaciones en dólares estadounidenses sin indicar las cifras mucho más altas en dólares australianos, dijo la Comisión Australiana de Competencia y Consumidores (ACCC, por sus siglas en inglés) en una presentación judicial el miércoles.

Airbnb se negó a reembolsar a los usuarios que se quejaron de haber sido engañados, diciendo que habían elegido ver las tarifas en dólares estadounidenses a pesar de que los usuarios dijeron que no lo habían hecho, dijo la ACCC en la presentación, y agregó que la empresa también se negó a reembolsar las tarifas de conversión de moneda, alegando que eran responsabilidad de los bancos.

El dólar australiano compró un promedio de 72 centavos de dólar estadounidense durante el tiempo cubierto por la demanda, lo que significa que un cliente que alquile un alojamiento anunciado a $500 en realidad pagaría alrededor de A$700 más las tarifas de cambio de divisas, dijo el regulador.

«Si bien se cree que una fracción de un porcentaje de los huéspedes se vio afectada… compensaremos a los huéspedes afectados», dijo Susan Wheeldon, gerente de país de Airbnb – Australia y Nueva Zelanda, en un comunicado enviado por correo electrónico, pero se negó a ofrecer más detalles.

Wheeldon dijo que Airbnb actualizó su plataforma desde entonces, por lo que las monedas relevantes se «muestran claramente» desde la primera página para los huéspedes australianos.

En la demanda, la ACCC dijo que Airbnb se beneficiaría injustamente sobre los competidores porque los «precios falsos y engañosamente bajos transmitidos… hicieron que el alojamiento disponible en la plataforma pareciera más atractivo».

El regulador dijo a Reuters en una respuesta enviada por correo electrónico que si bien el tribunal determinaría cualquier cantidad de multa, la multa máxima por incumplimiento sería la cantidad mayor de 10 millones de dólares australianos (7,20 millones de dólares), el triple del valor del beneficio obtenido, o el 10% del facturación anual realizada en el último año.

“Sin embargo, notamos que esta es solo la pena máxima por infracción, y la ACCC puede solicitar una cantidad mayor si hay múltiples infracciones”, agregó.

La demanda pone a Airbnb en compañía de varios objetivos de alto perfil de un regulador empeñado en controlar el poder de las grandes empresas de tecnología, incluidas Meta Platforms Inc  Facebook y Alphabet Inc Google con respecto a las tarifas de licencia de contenido. .

Actualmente está realizando una revisión de Amazon.com Inc y otros minoristas en línea que pueden recomendar cambios en el sector.

Con Reuters