Meta Platforms presentó este martes sus auriculares de realidad virtual y mixta Quest Pro, marcando un hito para la entrada del presidente ejecutivo Mark Zuckerberg en el mercado de gama alta de dispositivos informáticos de realidad extendida.

Los auriculares, presentados en la conferencia anual Connect de Meta, llegarán a las tiendas el 25 de octubre a un precio de 1500 dólares y ofrecerán a los consumidores una forma de interactuar con creaciones virtuales superpuestas en una vista a todo color del mundo físico que los rodea.

El lanzamiento es un paso importante para Zuckerberg, quien el año pasado anunció planes para el dispositivo, entonces llamado Project Cambria, al mismo tiempo que cambió el nombre de su empresa de Facebook a Meta para indicar su intención de convertir al gigante de las redes sociales en una empresa que opera una experiencia informática inmersiva compartida conocida como metaverso.

Desde entonces, Zuckerberg ha invertido miles de millones de dólares en esa visión. Reality Labs, la unidad Meta responsable de dar vida al metaverso, perdió 10,2 mil millones de dólares en 2021 y ha perdido casi 6 mil millones en lo que va del año.

En un discurso en el evento, grabado parcialmente en video y parcialmente como un avatar, Zuckerberg dijo que espera que la combinación de los mundos físico y digital dé lugar a nuevos usos para la informática.

«Vas a ver categorías completamente nuevas de cosas que se construyen», indicó.

El Quest Pro presenta varias actualizaciones sobre los auriculares Quest 2 existentes de Meta, que dominan abrumadoramente el mercado de realidad virtual de consumo.

Lo más sorprendente es que tiene cámaras orientadas hacia el exterior que capturan una especie de transmisión en vivo en 3D del entorno físico alrededor de un usuario, lo que permite novedades de realidad mixta como la capacidad de colgar una pintura virtual en una pared del mundo real o hacer que una pelota virtual rebote en un mesa de verdad

Quest 2, por el contrario, ofrece una versión en escala de grises más rudimentaria de esta tecnología, llamada passthrough.

El Quest Pro se siente más liviano y delgado que sus predecesores, con lentes de panqueque delgados y una batería reubicada que se encuentra en la parte posterior del auricular, lo que distribuye su peso de manera más uniforme y reduce el volumen general.

Para una realidad virtual totalmente inmersiva, Meta ha agregado sensores de seguimiento al Quest Pro que pueden replicar los movimientos oculares y las expresiones faciales de los usuarios, creando la sensación de que los avatares están haciendo contacto visual.

PRODUCTIVIDAD DEL LANZAMIENTO

Meta está presentando el Quest Pro como un dispositivo de productividad, dirigido a diseñadores, arquitectos y otros profesionales creativos.

Además de ofrecer sus propias plataformas sociales y de espacio de trabajo Horizon, la compañía también ha puesto a disposición versiones virtuales de productos de trabajo de Microsoft como Word, Outlook y Teams.

En una vista previa del dispositivo días antes de su lanzamiento, Meta les dio a los reporteros un vistazo del tipo de usuario que tenía en mente al mostrar aplicaciones como Tribe XR, un entorno de capacitación virtual para que los DJ aprendan a usar equipos complejos.

Tribe XR ya está disponible en realidad virtual, pero una demostración mostró cómo la tecnología de acceso directo puede permitir a los DJ usar la aplicación para tocar en conciertos del mundo real, ya que significa que pueden mirar más allá de su equipo virtual a los asistentes reales a la fiesta.

Meta planea vender Quest Pro en los canales de consumo para comenzar, mientras agrega capacidades de nivel empresarial como administración de dispositivos móviles, autenticación y servicios de soporte premium el próximo año, dijeron los ejecutivos en el evento de prensa.

Dijeron que el dispositivo está destinado a complementar en lugar de reemplazar el nivel de entrada Quest 2, que se vende por 399.99 dólares.

Por ahora, eso significa que Quest Pro no llega a habilitar las aplicaciones comerciales complejas que Meta ha sugerido que quiere que admita su tecnología de metaverso.

La compañía todavía está trabajando en una experiencia de realidad mixta para su aplicación Horizon Workrooms que haría que el avatar de una persona pareciera estar presente en una sala de conferencias del mundo real con otros usuarios, a la que llama Magic Rooms.

También planea agregar piernas a sus avatares, que actualmente se muestran de cintura para arriba, dijo Zuckerberg.

Aún así, el precio de Quest Pro lo coloca muy por debajo del costo de los dispositivos enfocados en empresas existentes como Hololens 2 de Microsoft, que se lanzó para uso comercial en 2019 y ya está presente en los quirófanos y en las plantas de producción.

Un Hololens 2 de nivel de entrada se vende por 3,500 dólares.

Fuente: Reuters