Mucho se ha hablado de los efectos del cambio climático en la humanidad. Aspectos como la salud, economía, y la propia naturaleza son solo algunos de los temas más tocados pero en este cúmulo de aspectos entra también en juego la tecnología y en específico internet, que podría verse gravemente afectado en un lapso corto de tiempo debido a la subida del nivel del mar.

La subida progresiva de las mareas es un tema que tal vez había sido abordado con cierta tranquilidad y calma, pero a partir de ahora los parámetros serán muy diferentes luego de revelarse un estudio por parte de la Universidad de Wisconsin-Madison y la Universidad de Oregón que afirma que en 15 años aproximadamente todo el entramado de fibra óptica y terminales digitales se verán arropados por el agua marina, afectando así de manera notable las comunicaciones a nivel global.

Miles de kilómetros de cable de fibra óptica enterrado en las regiones costeras densamente pobladas de los Estados Unidos pronto podrían verse inundados por el aumento del nivel del mar, según el nuevo estudio realizado por un grupo de investigadores con el profesor Paul Barford a la cabeza.

Muchos de los conductos en riesgo ya están cerca del nivel del mar y solo un ligero aumento en los niveles oceánicos debido al derretimiento del hielo polar y la expansión térmica a medida que el clima se calienta para exponer los cables de fibra enterrados al agua de mar. Se pueden ver indicios de los problemas por venir, dice Barford, en las catastróficas mareas de tempestad e inundaciones que acompañaron a los huracanes Sandy y Katrina.

Los cables de fibra óptica enterrados están diseñados para ser resistentes al agua, pero a diferencia de los cables marinos que transportan datos de continente a continente bajo el océano, no son impermeables.

La inundación afectará a los cables de fibra óptica enterrados, los centros de datos, los intercambios de tráfico y los puntos de terminación, que son los centros nerviosos, arterias y centros de la vasta red de información global. “Eso nos sorprendió. La expectativa era que tendríamos 50 años para planearlo. No tenemos 50 años”, añade Barford.

Foto: sciencedaily.com

El estudio constituye  la primera evaluación del riesgo del cambio climático en Internet. Sugiere que en el año 2033 más de 4.000 millas (6.437 kilómetros) de conductos de fibra óptica de Estados Unidos estarán enterrados estarán bajo el agua y que más de 1.100 nudos de tráfico estarán rodeados de agua.

Gran parte de esta infraestructura está enterrada y sigue los derechos de vía establecidos desde hace mucho tiempo, por lo general en paralelo a las carreteras y las costas, dice Barford. “Cuando se construyó hace 20-25 años, no se pensó en el cambio climático”.

Los hallazgos del estudio, argumenta el científico informático de Wisconsin, notifican a la industria y al gobierno. “Esta es una llamada de atención. Tenemos que pensar en cómo abordar este problema”.

Las ciudades estadounidenses más amenazadas, según el informe, son Nueva York, Miami y Seattle, pero los efectos no se limitarán a esas áreas y se propagarán a través de Internet, dice Barford, lo que podría alterar las comunicaciones globales.

Además de analizar el riesgo para la infraestructura local y de larga distancia en las áreas costeras del país, el estudio examinó el riesgo para los activos enterrados de los proveedores individuales de servicios de Internet. Descubrió que las redes de CenturyLink, Inteliquent y AT & T corren el mayor riesgo.

El estudio combinó datos del Atlas de Internet, un mapa global completo de la estructura física de Internet de Estados Unidos,  y proyecciones de las incursiones en el nivel del mar de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA).

El riesgo para internet físico, dice Barford, está acoplado a los grandes centros de población que existen en las costas, que también tienden a ser los mismos lugares donde los cables marinos transoceánicos que sostienen las redes de comunicación globales llegan a tierra. “Todos los puntos de aterrizaje estarán bajo el agua en un corto período de tiempo”, señala.

Además, gran parte de los datos que transitan por Internet tiende a converger en un pequeño número de hilos de fibra óptica que conducen a grandes centros de población como Nueva York, una de las ciudades más vulnerables identificadas en el estudio.

El impacto de la mitigación, como las paredes de mar, de acuerdo con el estudio, es difícil de predecir. “El primer instinto será endurecer la infraestructura”, dice Barford. “Pero mantener el mar a raya es difícil. Probablemente podamos comprar un poco de tiempo, pero a largo plazo no será efectivo”.