Apple está en conversaciones con Major League Baseball para adquirir los derechos de su paquete de lunes a viernes, según personas con conocimiento del acuerdo que pidieron no ser identificadas porque las discusiones son confidenciales.

Un acuerdo, por primera vez, alinearía a la compañía tecnológica más valiosa de EE. UU. con un paquete de medios deportivos profesionales y le daría a Apple un gran impulso de contenido para su servicio de transmisión, Apple TV+.

El paquete de lunes a viernes de MLB permite que una red o un servicio de transmisión muestre los juegos de béisbol los lunes y miércoles durante la temporada regular.

Los derechos no son exclusivos, ya que los juegos aún pueden transmitirse en las redes deportivas regionales (RSN) para los equipos que juegan. Aún así, para Apple es un punto de entrada importante, dijo Lee Berke, CEO de LHB Sports, que asesora a la industria del entretenimiento deportivo.

Apple está utilizando su capitalización de mercado de casi $ 3 billones y $ 191 mil millones en efectivo y equivalentes para expandir su negocio más allá de iPhones, computadoras, relojes y la App Store.

La compañía presentó Apple TV+ en 2019 como un servicio de suscripción de $5 por mes que funcionaría en todas las grandes plataformas de transmisión y competiría con Netflix y Amazon por contenido original.

“Cuando buscas desarrollar una estrategia de contenido en cualquier plataforma de medios, una de las formas más rápidas de hacerlo, y costosa por cierto, es agregar deportes”, dijo Berke.

Para MLB, encontrar nuevas fuentes de ingresos en la temporada es fundamental, ya que la liga se enfrenta a su noveno paro laboral en la historia. Los propietarios de la MLB bloquearon a los jugadores en diciembre, ya que las partes se pelean sobre cómo se debe compartir la economía generada por el deporte.

Los derechos de los medios representan una fuente cada vez más lucrativa para la liga, pero la MLB debe ser creativa para maximizar los ingresos.

EL CAMBIO DEL RATING Y LA OPORTUNIDAD PARA APPLE

En enero de 2021, MLB estaba en medio de una renovación de contrato con ESPN, luego de un acuerdo que pagó a la liga $ 5.6 mil millones durante ocho años e incluyó juegos exclusivos los domingos por la noche, así como derechos entre semana. Los juegos eran semiexclusivos, porque también se mostraban en RSN.

Los analistas de Octagon utilizaron 108 de los 114 juegos de las temporadas 2018 a 2020 de MLB para determinar la audiencia promedio en el paquete de lunes a miércoles en ESPN, sin incluir las transmisiones de ESPN2. Encontraron una audiencia promedio de 761 434 en 2018, cayendo a aproximadamente 632 000 en 2019 y 358 947 en 2020.

En mayo, las dos partes acordaron dividir los juegos de lunes a viernes, lo que supuestamente redujo la tarifa de ESPN de $ 700 millones por año a $ 550 millones anuales. El nuevo acuerdo se extiende hasta 2028, y ESPN conserva los derechos exclusivos de “Sunday Night Baseball”, el Home Run Derby y los juegos de comodines de los playoffs de la MLB.

Si bien la brecha entre el antiguo acuerdo de ESPN y la nueva tarifa asciende a $150 millones al año, los expertos de la industria sugirieron que MLB buscaba $350 millones al año por los derechos de los días de semana.

Daniel Cohen, vicepresidente senior de la división de consultoría de derechos de medios globales de Octagon, dijo que es poco probable que una empresa de medios tradicional alcance el precio de venta de MLB. Y Turner Sports agregará su propio juego entre semana los martes por la noche como parte de su nuevo paquete de $3.2 mil millones que le paga a la MLB $470 millones por año, en lugar de $325 millones.

Pero Berke dijo que una empresa de tecnología rica en efectivo como Apple lo pagaría “absolutamente”.

¿APPLE LA NUEVA RADIO?

Berke comparó la posición de Apple con una situación que enfrentó otra empresa hace un siglo.

A principios de la década de 1920, el fabricante de productos electrónicos RCA creó aparatos de radio. Luego, la compañía compró estaciones de radio y, en 1926 , creó National Broadcasting Co. NBC acordó con MLB transmitir la primera Serie Mundial en la radio.

“RCA estaba tratando de vender aparatos de radio y Apple está tratando de vender auriculares”, dijo Berke. “Se aplica el mismo principio”.

Apple tiene todo un ecosistema que puede presentar a los consumidores, dijo.

“Tienes que entrar en el juego si eres Apple”, dijo Berke. “Si Apple busca aumentar el uso de Apple TV+ pero también busca vender hardware adicional (teléfonos, relojes, iPads), entonces los deportes le brindan una audiencia masiva preparada”.

La pandemia cambió el consumo de medios, haciendo que un acuerdo entre MLB y Apple sea más atractivo para ambas partes.

MLB atrae a personas más jóvenes, que se han pegado aún más a sus dispositivos para obtener contenido mientras están atrapados en casa. Y con RSN en peligro financiero a medida que los consumidores cortan el cable, la liga necesita alternativas a la televisión lineal.

FUENTE NCBC