Apple Inc seleccionó el miércoles a Globalstar Inc como su socio para una función que permitiría a los usuarios de iPhone 14 enviar mensajes de emergencia desde ubicaciones remotas.

El gigante tecnológico dijo que estaba dedicando 450 millones de dólares de su fondo de fabricación avanzada a la infraestructura satelital para respaldar la función. GlobalStar recibirá la mayor parte de la financiación, pero el fabricante del iPhone no especificó qué otros jugadores recibirán el resto y de qué forma.

Si bien Apple pagará el 95 % de los gastos de capital aprobados para los nuevos satélites Globalstar necesarios para respaldar el servicio, Globalstar dijo que aún necesitaría recaudar deuda adicional para construir e implementar los satélites.

Globalstar, que fabrica satélites de órbita terrestre baja (LEO), dijo que recurrió al banco de inversión Goldman Sachs & Co y espera completar un financiamiento en el cuarto trimestre de 2022.

Los satélites LEO operan 36 veces más cerca de la tierra que los tradicionales y, por lo tanto, tardan menos en enviar y recibir información, lo que lleva a un servicio de banda ancha más rápido incluso en áreas remotas.

Las acciones de Globalstar cotizaban ligeramente al alza después de la campana. Habían saltado más del 20 % en el comercio regular, pero cambiaron de rumbo para terminar a la baja el miércoles.

Los últimos iPhones comienzan en 799 dólares y estarán disponibles a finales de este mes, indicó Apple en su evento «Far Out».

La función de mensajes satelitales estará disponible a través de una actualización de software en los modelos de iPhone 14, que incluyen hardware adicional para enviar los mensajes, en noviembre.

El servicio será gratuito durante dos años con el iPhone 14. Apple no dijo qué sucedería después de ese período.

El servicio comenzará en Estados Unidos y Canadá y se extenderá a otros mercados en los próximos meses, informó la compañía.

Fuente: Reuters