Apple Inc espera envíos más bajos de los modelos premium de iPhone 14 de lo anticipado luego de un recorte significativo en la producción en una planta afectada por el virus en China, lo que empaña su perspectiva de ventas para el ajetreado fin de año.

La demanda de teléfonos inteligentes de gama alta ensamblados en la planta de Zhengzhou de Foxconn ha ayudado a Apple a seguir siendo un punto destacado en un sector tecnológico golpeado por los recortes en el gasto de los consumidores en medio de la inflación y las tasas de interés.

Pero el proveedor con sede en Cupertino, California, ha sido víctima de la política de cero COVID-19 de China, que ha visto a firmas globales como Canada Goose Holdings Inc y Estee Lauder Companies Inc cerrar tiendas locales y recortar previsiones.

“La instalación actualmente está operando a una capacidad significativamente reducida”, dijo Apple el domingo sin detallar la escala de la reducción.

«Seguimos viendo una fuerte demanda de los modelos iPhone 14 Pro y iPhone 14 Pro Max. Sin embargo, ahora esperamos envíos más bajos de iPhone 14 Pro y iPhone 14 Pro Max de lo que anticipamos anteriormente», dijo en un comunicado.

Reuters informó el mes pasado que la producción de iPhone podría caer hasta un 30 % en noviembre en la fábrica de Foxconn en Zhengzhou, una de las más grandes del mundo, debido a las restricciones de COVID-19.

La fábrica en el centro de China, que emplea a unas 200.000 personas, se ha visto sacudida por el descontento por las estrictas medidas para frenar la propagación de la COVID-19, y muchos trabajadores han huido del lugar.

El investigador de mercado TrendForce recortó la semana pasada su pronóstico de envío de iPhone para octubre-diciembre en 2 millones a 3 millones de unidades, de 80 millones, debido a los problemas de la fábrica, y agregó que su investigación encontró tasas de utilización de la capacidad de alrededor del 70 %.

Apple, que comenzó a vender su gama de iPhone 14 en septiembre, dijo que los clientes deberían esperar tiempos de espera más largos.

«Cualquier cosa que afecte la producción de Apple obviamente afecta el precio de sus acciones», dijo Quincy Krosby, estratega jefe global de LPL Financial en Charlotte, Carolina del Norte.

«Pero esto es parte de una historia mucho más profunda: la incertidumbre que rodea el futuro de la economía china… Estos titulares son parte de la saga en curso sobre si hay algo de verdad en los rumores constantes de que las autoridades están discutiendo si algunos de los las medidas se levantarán en el primer trimestre».

China informó el lunes su mayor número de nuevas infecciones por COVID-19 en seis meses, y la interrupción de la segunda economía más grande del mundo se extendió por todo el país desde octubre. El fin de semana, los funcionarios de salud dijeron que se mantendrían con restricciones estrictas de coronavirus, decepcionando a los inversores que esperaban una relajación.

Mientras tanto, Apple espera producir al menos 3 millones de teléfonos iPhone 14 menos este año de lo planeado debido a la débil demanda de modelos de gama baja, informó Bloomberg News el lunes, citando a personas familiarizadas con el plan.

La empresa más valiosa del mundo, con una capitalización de mercado de 2,2 billones de dólares, pronosticó el mes pasado que el crecimiento de los ingresos de octubre a diciembre se desaceleraría respecto del 8 % del trimestre anterior, aunque los observadores del mercado lo consideraron favorable en un sector golpeado.

«Dado que Apple informó hace solo dos semanas con una orientación positiva, creemos que esto apunta al potencial de un bloqueo más prolongado y más severo», dijeron los analistas de Credit Suisse, esperando que las ventas de iPhone se retrasen en trimestres posteriores a los perdidos.

FOXCONN RECORTA PERSPECTIVA

Foxconn de Taiwán es el fabricante de productos electrónicos por contrato más grande del mundo y el fabricante de iPhone más grande de Apple, y representa el 70 % de los envíos a nivel mundial. Tiene sitios de producción de iPhone en India y el sur de China, pero el más grande está en la ciudad de Zhengzhou, en la provincia oriental china de Henan.

Funcionarios locales comentaron recientemente sobre casos de COVID-19 en la planta. Foxconn se ha negado a revelar la cantidad de infecciones o comentar sobre las condiciones de los infectados.

El lunes, dijo que estaba trabajando para reanudar la producción total en Zhengzhou lo antes posible. Una persona familiarizada con el asunto dijo a Reuters que el objetivo de Foxconn es para la segunda quincena de noviembre.

A pedido del gobierno local, Foxconn dijo que implementaría medidas para frenar la propagación de COVID-19, incluida la restricción del movimiento de los empleados entre su dormitorio y el área de la fábrica.

El fabricante también comenzó una campaña de contratación, ofreciendo a los trabajadores que abandonaron la planta entre el 10 de octubre y el 5 de noviembre un bono único de 500 yuanes (69 dólares) si regresaban. También anunció salarios de 30 yuanes por hora, más altos que los salarios base de 17 a 23 yuanes que algunos trabajadores dijeron a Reuters que recibieron.

La Zona Económica del Aeropuerto de Zhengzhou, que alberga la fábrica de iPhone, entró en un cierre de siete días el miércoles con medidas que incluían prohibir a los residentes salir y solo permitir el acceso a vehículos aprobados.

Foxconn dijo que el gobierno provincial «ha dejado en claro que, como siempre, apoyará plenamente a Foxconn».

«Foxconn ahora está trabajando con el gobierno en un esfuerzo concertado para acabar con la pandemia y reanudar la producción a su máxima capacidad lo más rápido posible».

Habiendo expresado previamente un «cauteloso optimismo» en su guía de ganancias del cuarto trimestre, Foxconn dijo el lunes que «revisará a la baja» su perspectiva dados los eventos en Zhengzhou.

El cuarto trimestre es tradicionalmente una temporada alta para las empresas de tecnología taiwanesas, ya que compiten para suministrar teléfonos inteligentes, tabletas y otros productos electrónicos para el período de compras navideñas de fin de año en los mercados occidentales. Foxconn publica sus resultados de ganancias del tercer trimestre el 10 de noviembre.

La firma, formalmente Hon Hai Precision Industry Co Ltd, vio caer el precio de sus acciones un 0,5 % en las operaciones del lunes, frente a un aumento del 1,5 % en el índice de referencia.

Fuente: Reuters