Elon Musk se ha hecho un nombre para sí mismo y Tesla al romper las reglas, pero los últimos comentarios del multimillonario sobre política y una denuncia de acoso sexual en su contra, que aaseguró ser falsa, pueden dañar la marca a los ojos de algunos.

Musk negó el jueves un informe de Business Insider de haber acosado sexualmente a una azafata en un avión privado en 2016, llamando mentirosa a la persona que hizo el reclamo.

El día anterior, el director ejecutivo de Tesla, en medio de un polémico esfuerzo por comprar Twitter Inc, dijo que ahora votaría por los republicanos en lugar de los demócratas y calificó a los demócratas como un «partido de división y odio«.

Tesla también fue eliminado esta semana del índice S&P 500 ESG ampliamente seguido, que según un ejecutivo del índice se debió a problemas que incluyen reclamos de discriminación racial dentro de la empresa y accidentes relacionados con sus vehículos.

Musk respondió llamando a tales calificaciones sobre cuestiones ambientales, sociales y de gobierno (ESG) una «estafa«, y cuestionó cómo el índice podría hacer caer a una empresa de automóviles eléctricos mientras agrega productores de petróleo y gas.

Tesla no pudo ser contactado de inmediato para comentar.

Si bien Musk ha aparecido en titulares llamativos anteriormente, una vez llamando a un crítico «chico pedófilo» en Twitter, las últimas controversias nuevamente plantean la pregunta de si su franqueza empañará su simpatía. Y, dado que Musk está estrechamente vinculado a Tesla, si eso afectará las ventas del fabricante de automóviles, especialmente en California.

El estado de tendencia izquierdista es el mercado más grande de Tesla y representó casi el 40% de los registros minoristas de la compañía en EE. UU. el año pasado, según datos de Experian. Las ventas de Tesla en California aumentaron casi un 70% en el año y tenía una participación del 6,5% de todos los vehículos en el estado, según la Asociación de Concesionarios de Autos Nuevos de California.

#BoycottTesla fue tendencia en Twitter este viernes y varias personas afirmaron que estaban cancelando sus pedidos de automóviles.

«En el pasado, lo admiraba por trabajar para construir un negocio ecológico que es transformador en el uso de energía. Pero lamentablemente se está volviendo divisivo como un troll que busca llamar la atención y ya no confío en que se dedique a la calidad de sus productos. Lo haré cancelar mi pedido de Tesla«, dijo J Yeh, una usuaria de Twitter que se describe a sí misma como una abogada que ha vivido en varias ciudades, incluida Los Ángeles.

«Perdió un cliente potencial«, dijo un usuario de Twitter llamado Ute Bauer de Alemania, y agregó en alemán: «A cualquiera que lea esto, cancele sus pedidos«.

Reuters no pudo confirmar si se canceló algún pedido de Tesla.

Muchos inversionistas institucionales pueden respaldar a Musk sin importar lo que pase, dado el sólido desempeño de la compañía, pero eso no significa que algunos no estén frustrados.

Están haciendo muchas cosas buenas”, dijo Taylor Ogan, CEO de Snow Bull Capital, propietaria de las acciones de Tesla. «Es simplemente decepcionante cuando eso está contaminado por las payasadas de Elon Musk. Él es lo mejor para Tesla y lo peor para Tesla«.

Un empleado de Tesla, que pidió no ser identificado, expresó su frustración porque los esfuerzos de Musk fuera de Tesla parecían estar perjudicando las acciones del fabricante de automóviles. «La compañía necesita hacer algo para abordar el problema«, dijo.

El viernes, las acciones de Tesla cayeron casi un 9%, eliminando alrededor de $66 mil millones del valor bursátil de y colocando las acciones en su nivel más bajo desde agosto pasado, los analistas citaron «riesgos de distracción» del acuerdo de Twitter. Musk aseguró a la gente el jueves que Tesla estaba constantemente en su mente.

Si la discusión sobre los enfriadores de agua en el trabajo se centrara en el reclamo de acoso sexual contra Musk en lugar de los productos Tesla, el resultado final podría ser «corrosivo» para la marca, dijo John Smith, exvicepresidente de grupo de GM que dirigió la planificación global de productos.

Los empleados de Tesla y SpaceX también podrían estar «un poco nerviosos y enojados» debido a los comentarios antidemócratas de Musk, ya que el personal de la empresa de tecnología en California tiende a ser más liberal, dijo Jason Stomel, fundador de la agencia de talentos tecnológicos Cadre.

Bill Nelson, administrador de la NASA, que depende de SpaceX de Musk para llevar a sus astronautas al espacio, dijo a Reuters el jueves, que Musk tiene un fuerte equipo de ejecutivos en el fabricante de naves espaciales y que la asociación de la agencia con la compañía «va sin contratiempos«.

Y Musk todavía tiene muchos seguidores en línea. El usuario de Twitter @JVega103 dijo que era un republicano que tenía un Tesla y acababa de registrarse para obtener paneles solares de Tesla. «Gracias por todo lo que haces», tuiteó el usuario.

Eso dejó a algunos observadores de la industria preguntándose si Musk y Tesla simplemente se librarían de estas últimas controversias, como lo han hecho en el pasado.

«¿Elon Musk ahora está loco, o loco como un zorro? Se ha ganado el beneficio de la duda, ya que a menudo juega al ajedrez cuando el resto de nosotros jugamos a las damas«, dijo Erik Qualman, profesor de la Universidad Northwestern. «Como dijo el propio Musk en ‘Saturday Night Live’: ‘¿Qué, pensaste que sería normal?‘».

 

Fuente: Reuters