El Congreso está a punto de iniciar el receso de verano con una pieza importante de la legislación de política tecnológica marcada, pero varias otras aún penden de un hilo.

Los legisladores lograron pasar más de $ 50 mil millones en fondos para la fabricación nacional de chips de computadora , incluso después de que el vehículo inicial para el proyecto de ley se detuviera debido a negociaciones sobre otros temas.

Pero los miembros también regresarán a casa sin haber votado sobre el proyecto de ley antimonopolio tecnológico más prometedor que se ha presentado en ambas cámaras y con las conversaciones sobre la legislación de privacidad digital aún en una posición precaria.

El Senado aún tiene que votar si confirma al candidato final del presidente Joe Biden para la Comisión Federal de Comunicaciones, lo que deja a la agencia sin un panel completo durante más de un año y medio. Eso también significa que la agencia no ha podido restablecer las reglas de neutralidad de la red que reclasificarían a los proveedores de servicios de Internet como operadores comunes, una acción que muchos esperaban que tomara una administración demócrata una vez que la agencia estuviera en pleno vigor.

Después del receso de agosto, los legisladores estarán sólidamente en modo de mitad de período con campañas consecuentes que amenazan con transformar la composición de ambas cámaras en las elecciones de noviembre. Después de eso, el Congreso tendrá tiempo limitado en las últimas semanas del año para aprobar cualquier legislación de último minuto antes de que el comité cambie de manos, en caso de que los republicanos recuperen el control de cualquiera de las cámaras.

“A veces, el pato cojo puede ser muy productivo”, dijo Harold Feld, vicepresidente senior de Public Knowledge, una organización sin fines de lucro, que recibe fondos tanto de las grandes empresas tecnológicas como de las empresas de telecomunicaciones, así como de sus detractores. Pero para tener una sesión productiva, agregó, el Congreso debe establecer medidas prometedoras para el éxito antes de las elecciones intermedias.

Los defensores dicen que es necesario aprobar la regulación de la política tecnológica para permitir la innovación futura.

“Creo que si EE. UU. no avanza en las regulaciones de Big Tech, lo que eso le está diciendo a Big Tech es que son intocables”, dijo Andy Yen, director ejecutivo de Proton, que fabrica la aplicación de correo electrónico encriptado Proton Mail y ha hablado. contra los gigantes tecnológicos. “Así que los abusos que vemos hoy solo van a empeorar”.

Así es como están las cosas con respecto a la política tecnológica de cara al receso de agosto.

Financiamiento de semiconductores

El principal logro del Congreso en política tecnológica este año ha sido la aprobación de la Ley de Chips y Ciencia, el proyecto de ley de financiación de chips informáticos que apoyará el desarrollo de la fabricación de semiconductores en los EE. UU.

El financiamiento tiene como objetivo reducir la dependencia de EE. UU. de la fabricación extranjera, lo que deja al país en riesgo de mayores problemas en la cadena de suministro y crisis económicas, advirtió la secretaria de Comercio, Gina Raimondo .

La escasez de semiconductores durante la pandemia ha provocado problemas de suministro en los dispositivos que dependen de ellos, incluidos los automóviles.

La financiación de la fabricación de chips fue inicialmente parte de un paquete legislativo más amplio, pero se detuvo debido a negociaciones sobre un tema separado. Los legisladores terminaron separando la financiación de las fichas en un proyecto de ley separado que ambas cámaras aprobaron y enviaron al escritorio del presidente.

“Creo que el Congreso se tomó en serio el mensaje de los directores ejecutivos de semiconductores sobre la urgencia del ahora”, dijo Paul Gallant, director gerente del Washington Research Group de Cowen. “La urgencia de asignar este dinero ahora versus dentro de seis meses. Porque las empresas tienen dinero que ofrecen Europa y Asia. Entonces, EE. UU. se acerca a la mesa ahora o probablemente pierde fábricas frente a otros países”.

“La producción de chips semiconductores es mucho más conocida y codiciada ahora después de la pandemia”, dijo Linda Moore, directora ejecutiva del grupo de la industria tecnológica TechNet, señalando los desafíos de la cadena de suministro que persistieron durante la crisis y afectaron la disponibilidad de productos de consumo. “Creo que la gente entiende ahora que es realmente un problema de seguridad económica y de seguridad nacional no tener ese tipo de producción aquí en nuestro país”.

Antimonopolista

Hace un par de meses, el Congreso parecía estar listo para votar uno de los proyectos de ley antimonopolio tecnológicos más prometedores que salió del comité en ambas cámaras , la Ley estadounidense de innovación y elección en línea. Pero apenas el fin de semana pasado, la patrocinadora principal del proyecto de ley, la senadora Amy Klobuchar, demócrata de Minnesota, admitió que ya no esperaba que se sometiera a votación antes del receso de verano .

Eso reduce significativamente la ventana de tiempo que los legisladores podrían tener para aprobar el proyecto de ley y les da a los cabilderos tecnológicos más tiempo para sembrar dudas en las mentes de los miembros.

“No es que vaya a morir si no se vota en agosto, pero hay que preguntarse qué va a cambiar”. dijo Public Knowledge’s Feld.

Varias personas entrevistadas para este artículo que apoyan la aprobación del proyecto de ley creen que el hecho de que Schumer no programara una votación sobre el proyecto de ley es actualmente el único obstáculo que se interpone en su camino. Schumer ha dicho que quiere ver 60 votos en el proyecto de ley, una mayoría a prueba de obstrucciones, que muchos partidarios creen que ya están allí, incluso si los 60 aún no han tomado una postura públicamente.

“Sen. Schumer está trabajando con el senador Klobuchar y otros partidarios para reunir los votos necesarios y los planes para someterlo a votación”, dijo un portavoz de Schumer en un comunicado.

“Hay razones por las que podría cambiar. Podría ser que se llegue a un acuerdo, podría ser que haya más presión”, dijo Feld sobre la posibilidad de que se programe una votación más adelante en el año. “Pero el hecho es que para los proyectos de ley antimonopolio, es mucho más una cuestión de si no sucede ahora, no está tan claro que haya un incentivo para que suceda”.

Yen, el CEO de Proton, dijo que confiaba en que había votos para el proyecto de ley después de una reciente visita a Washington para reunirse con legisladores.

En sus conversaciones, Yen dijo que vio lo que creía que era el impacto de los cabilderos tecnológicos que lo precedieron. Dijo que a un legislador, a quien no nombró, le preocupaba que el proyecto de ley impactara negativamente a los minoristas en su estado. Yen dijo que señaló que el proyecto de ley solo se aplica a empresas con más de $ 550 mil millones en capitalización de mercado, mucho más que inclusovalor de mercado.

Yen dijo que hay “mucha información falsa que Big Tech ha podido perpetuar porque tienen $ 100 millones para invertir en esto”.

Está optimista de que el proyecto de ley todavía puede ver una votación en el pato cojo, donde dijo que algunos legisladores pueden verlo como un momento “más conveniente” para votar sobre un proyecto de ley sin la presión inminente de las elecciones de mitad de período.

Cowen’s Gallant estuvo de acuerdo en que podría haber un cambio en la dinámica después de las elecciones intermedias.

“El cálculo político para la legislación durante un pato cojo siempre es un poco diferente”, dijo. “Es concebible que el importante proyecto de ley antimonopolio de tecnología aún pueda avanzar durante el pato cojo. Pero las probabilidades están en contra”.

Gallant dijo que es posible que el Congreso termine votando únicamente sobre la Ley de Mercados Abiertos de Aplicaciones , un proyecto de ley similar pero más limitado centrado en las tiendas de aplicaciones móviles comoyque obtuvo un apoyo más amplio en el Comité Judicial del Senado que la Ley Estadounidense de Innovación y Elección en Línea.

“Es un Plan B bastante insatisfactorio para los líderes del Congreso que lograron que AICOA llegara a este punto en ambas cámaras, pero podría ser algo con lo que la gente podría apretar los dientes y vivir”, dijo Gallant.

El mejor camino a seguir es aprobar ambos proyectos de ley juntos, según Yen, ya que la amplitud de AICOA facilitaría la adaptación de la ley a las tecnologías futuras, mientras que el lenguaje puntiagudo en la Ley de Mercados Abiertos de Aplicaciones haría que sea menos probable que dure mucho tiempo. litigios para retrasar la ejecución.

Los partidarios de los proyectos de ley antimonopolio dicen que no aprobarlos corre el riesgo de ceder aún más terreno en la regulación tecnológica a otros países como Europa que han estado a la vanguardia de la aplicación de la competencia digital.

“Si no lo hacemos, EE. UU. quedará fuera del juego”, dijo Jennifer Hodges, directora de política pública de EE. UU. en Mozilla, que recientemente respaldó el proyecto de ley Klobuchar, “y nos pondremos al día nuevamente como lo hicimos con GDPR, ” el reglamento europeo de privacidad de datos.