A fines de 2021, los mineros eran el brindis de la ciudad con un camino seguro hacia las ganancias: conectar computadoras poderosas a energía barata, resolver acertijos matemáticos diabólicamente complejos y luego vender monedas recién acuñadas en el mercado en auge.

Un año es mucho tiempo en criptografía.

Los ingresos globales de la minería de bitcoin cayeron a $17,2 millones por día en medio de un criptoinvierno y una crisis energética mundial, un 72% menos que en noviembre pasado, cuando los mineros acumulaban $62 millones por día, según datos de Blockchain.com.

«Los mineros de Bitcoin han seguido observando cómo se comprimen los márgenes: el precio de Bitcoin ha caído, la dificultad de la minería ha aumentado y los precios de la energía se han disparado», dijo Joe Burnett, analista jefe de Blockware Solutions.

Eso ha ejercido una gran presión sobre algunos jugadores que compraron costosas máquinas o plataformas de minería, confiando en el aumento de los precios de bitcoin para recuperar su inversión.

Bitcoin se cotiza a alrededor de $ 19,000 y no ha logrado superar los $ 25,000 desde agosto, y mucho menos recuperar el máximo histórico de noviembre de $ 69,000.

Al mismo tiempo, el proceso de resolver acertijos para extraer fichas se ha vuelto más difícil a medida que más mineros se conectan. Esto significa que deben devorar más poder de cómputo, aumentando aún más los costos operativos, especialmente para aquellos que no tienen acuerdos de precios de energía a largo plazo.

La ganancia de los mineros de Bitcoin por un terahash por segundo de poder de cómputo ha fluctuado entre $0,119 y $0,070 por día desde julio, por debajo de los $0,45 en noviembre del año pasado y alrededor de sus niveles más bajos en dos años.

El sombrío estado de cosas también podría haber llegado para quedarse: el índice Hashrate de Luxor, que mide el potencial de ingresos de la minería, ha caído casi un 70% en lo que va del año.

Ha sido doloroso para los mineros.

Las acciones de Marathon Digital, Riot Blockchain  y Valkyrie Bitcoin Miners ETF  se han hundido más del 60% este año, por ejemplo, mientras que el operador del centro de datos de criptominería Compute North solicitó quiebra la semana pasada.

Sin embargo, la minería es, en última instancia, una propuesta a largo plazo: se espera que el último bitcoin se extraiga en 2140, dentro de más de un siglo, y alguna oportunidad de espionaje en la penumbra.

«El mejor momento para ingresar es cuando el mercado está bajo, las mismas plataformas mineras que se vendieron a $10,000 a principios de este año pueden obtenerlas con un descuento del 50% al 75% en este momento», dijo William Szamosszegi, director ejecutivo de Sazmining Inc, que planea abrir una operación minera de bitcoin impulsada por energía renovable.

De hecho, muchos mineros están recortando la compra de plataformas, lo que obliga a los fabricantes a reducir los precios.

Por ejemplo, el popular equipo S19J Pro se vendió por $10 100 en enero en promedio, pero ahora se vende por $3200, dijeron los analistas de Luxor, y también señalaron que los precios de los pedidos al por mayor de algunas máquinas mineras habían caído un 10 % la semana pasada.

Chris Kline, cofundador de la plataforma de criptoinversión Bitcoin IRA, dijo que los mineros tendrían que estar «hiperenfocados» en la eficiencia energética, tanto para reducir los costos como para evitar las repercusiones de las regulaciones relacionadas con el cambio climático.

«Desde la gestión de su balance, unidades de procesamiento y costos de energía, las mineras buscarán mantenerse a flote independientemente de las condiciones actuales del mercado», agregó.

Con Reuters