Los productos que se basan en semiconductores se volverán aún más caros a medida que las fundiciones de chips se preparan para aumentar sus precios, según los analistas.

Las fundiciones más grandes del mundo, incluidas Taiwan Semiconductor Manufacturing Company , Samsung e Intel , están considerando nuevas alzas de precios, dijeron analistas a CNBC.

“Las fundiciones ya han aumentado los precios entre un 10% y un 20% el año pasado”, dijo a CNBC Peter Hanbury, analista de semiconductores de Bain. “Esperamos una nueva ronda de aumentos de precios este año, pero menor (es decir, 5-7%)”.

Las fundiciones están aumentando sus precios en parte porque pueden hacerlo, pero también porque les resulta cada vez más caro financiar sus operaciones de cultivo.

“Los productos químicos utilizados en la fabricación [de chips] han aumentado entre un 10 y un 20 %”, dijo Hanbury. “Del mismo modo, la mano de obra requerida para construir nuevas instalaciones de semiconductores también ha experimentado escasez y aumento de los salarios”.

TSMC advirtió a los clientes por segunda vez en menos de un año que planea subir los precios, informó Nikkei Asia el martes pasado, citando a personas informadas sobre el asunto.

Según se informa, la empresa con sede en Hsinchu planea aumentar sus precios en puntos porcentuales de un solo dígito. Ha citado las preocupaciones por la inflación inminente, el aumento de los costos y sus propios planes de expansión como la razón del aumento de los precios.

Un portavoz de TSMC le dijo a CNBC que la compañía no comenta sobre sus precios.

Por otra parte, el rival Samsung está listo para aumentar sus precios de fabricación de chips hasta en un 20%, según un informe de Bloomberg del viernes pasado. Samsung no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios de CNBC.

“Con la continua escasez de chips semiconductores, los fabricantes pueden cobrar una prima a medida que los clientes continúan presionando para asegurar el suministro”, dijo Hanbury, y agregó que su empresa espera que la escasez comience a disminuir en ciertos chips para fines de año.

Intel no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios de CNBC.

Subiendo con la inflación

El analista de Forrester, Glenn O’Donnell, dijo a CNBC que el aumento de los precios de los chips no debería sorprender a nadie en el clima económico actual, y agregó que espera que los precios aumenten entre un 10% y un 15%, o aproximadamente en línea con la inflación.

En los últimos dos años, la pandemia de coronavirus ha ayudado a alimentar la escasez mundial de chips.

“Los fabricantes de chips enfrentan sus propios problemas de suministro cada vez mayores que se ven exacerbados por la guerra de Ucrania… y la demanda sigue siendo alta mientras que el suministro sigue siendo limitado”, dijo O’Donnell. “Los precios de la energía también están en alza, incluida la electricidad. La fabricación de chips requiere una enorme cantidad de energía eléctrica”.

A pesar de la intensificación de la crisis del costo de vida, las empresas que integran chips en sus productos pueden tener que comenzar a trasladar los costos a los consumidores.

“El aumento de los precios de los chips agregará estrés a todos los clientes intermedios que deberán trasladar estos aumentos de precios a sus clientes, lo que será difícil en el entorno actual, o aceptar una menor rentabilidad”, dijo Hanbury.

O’Donnell dijo que espera que las PC, los automóviles, los juguetes, los productos electrónicos de consumo, los electrodomésticos y muchos otros productos se vuelvan más caros.

“Los márgenes ya son ajustados en este tipo de productos, por lo que no tienen más remedio que subir los precios”, dijo.

Syed Alam, líder global de semiconductores en  Accenture , le dijo a CNBC que la magnitud de cualquier aumento de precios dependerá de la participación del costo de los semiconductores en el costo total del producto. Agregó que también dependerá de la capacidad de los fabricantes para reducir costos en otras áreas y el panorama competitivo de cada categoría de producto.

“Al observar estos factores, es probable que los productos que usan chips más avanzados, como GPU (unidades de procesamiento de gráficos) y CPU (unidades centrales de procesamiento) de gama alta, suban de precio”, dijo Alam.

Pero algunos sectores están comenzando a ver una demanda reducida y tendrán dificultades para trasladar estos aumentos de costos a sus clientes, dijo Hanbury. “Por ejemplo, el mercado de teléfonos inteligentes ha visto una demanda reducida, por lo que no podrán transmitir tanto estos aumentos”, explicó.

Con CNBC