Apple  debería prepararse para un debilitamiento de la demanda en China, ya que los compradores reducen el gasto en una economía anémica, advirtieron el viernes algunos analistas, después de que el fabricante del iPhone dijera que la demanda se había recuperado a mediados de junio después de que los bloqueos de COVID-19 obstaculizaron las ventas.

El fabricante de iPhone informó el jueves que los ingresos trimestrales en la Gran China cayeron un 1%, rompiendo una racha de buenos trimestres en la región.

En general, los ingresos de Apple aumentaron un 2%, superando las estimaciones, y la compañía dijo que no había habido una desaceleración en la demanda de iPhones a nivel mundial a pesar de que los indicadores macroeconómicos se volvieron negativos.

El jefe de Apple, Tim Cook, culpó de la caída en los ingresos de la Gran China a los estrictos cierres en las ciudades chinas, lo que obligó a millones a quedarse en casa y afectó a la economía china.

«Vimos una demanda más baja basada en los bloqueos de COVID en las ciudades afectadas por los bloqueos de COVID. Y vimos un repunte en esas mismas ciudades hacia el final del trimestre en el período de tiempo de junio», dijo.

Las estrictas restricciones de China para erradicar el COVID han socavado la recuperación de la segunda economía más grande del mundo, con la confianza del consumidor rondando mínimos históricos, la desaceleración de la inversión privada y el desempleo juvenil en un récord del 19,3 %, lo que provocó pedidos de estímulos gubernamentales más urgentes.

Apple anunció esta semana descuentos en iPhones y otro hardware para clientes chinos, un movimiento que ocasionalmente hace cuando las ventas son lentas.

Aún así, la compañía está más aislada de una economía débil porque es la única marca líder que ofrece dispositivos caros, dijeron los analistas.

El principal competidor de Apple en el segmento de gama alta, Huawei, ha visto colapsar sus ventas después de que las sanciones de Estados Unidos le impidieran obtener componentes clave. Honor, un spin-off de Huawei, está creciendo rápidamente, pero aún no ha entrado en el mercado de gama alta.

Las ventas totales de teléfonos inteligentes chinos en abril-junio cayeron un 14,2% interanual y los volúmenes alcanzaron el mínimo de una década, dijo Counterpoint Research el miércoles.

La participación de mercado de Apple en China aumentó levemente al 15,5% en el trimestre, incluso cuando sus volúmenes de ventas cayeron un 5,8%, dijo Counterpoint, un golpe menor en comparación con Oppo, Xiaomi  y Vivo.

El analista de IDC, Will Wong, dijo que, a diferencia de fines de 2020, cuando la demanda de teléfonos en China aumentó después del primer bloqueo por COVID, se espera que las ventas de teléfonos disminuyan.

“No es solo el bloqueo, sino que otros factores, como la represión tecnológica del gobierno y la desaceleración del mercado inmobiliario, tienen un efecto negativo en la confianza del consumidor”, dijo.

Apple está listo para lanzar un nuevo modelo de iPhone en otoño.

Pero es poco probable que las ventas del nuevo dispositivo en China superen las del iPhone 13 del año pasado, dijo Nicole Peng, analista de Canalys.

«Las ventas de teléfonos de gama alta tienden a ser resistentes en China, pero a Apple le puede preocupar que la demanda se esté debilitando».

Con Reuters