Apple está utilizando la popularidad del iPhone para impulsarse en la industria automotriz. Los fabricantes de automóviles no están seguros de cómo se sienten al respecto.

Apple anunció la próxima generación de su software para automóviles CarPlay en junio. Se hace cargo de la interfaz de usuario en todas las pantallas interiores, reemplazando los indicadores de gasolina y los diales rápidos con una versión digital alimentada por el iPhone del conductor. Sugirió que CarPlay ayuda a los fabricantes de automóviles a vender vehículos.

La gerente de ingeniería de Apple, Emily Schubert, dijo que el 98% de los autos nuevos en los EE. UU. vienen con CarPlay instalado. Ella entregó una estadística impactante: el 79% de los compradores estadounidenses solo compraría un automóvil si fuera compatible con CarPlay.

“Es una característica imprescindible al comprar un vehículo nuevo”, dijo Schubert durante una presentación de las nuevas características.

La industria automotriz se enfrenta a una elección poco atractiva: ofrecer CarPlay y renunciar a los ingresos potenciales y la oportunidad de realizar un cambio importante en la industria, o gastar mucho para desarrollar su propio software de infoentretenimiento y atender a una audiencia cada vez mayor de compradores de automóviles que no comprarán un nuevo vehículo sin CarPlay.

 Apple quiere un asiento en la mesa

Los fabricantes de automóviles venden servicios y características adicionales a los propietarios de automóviles de manera regular y recurrente a medida que los automóviles se conectan a Internet, obtienen características de conducción autónoma y pasan de funcionar con gasolina a funcionar con electricidad y baterías.

El mercado de software para automóviles crecerá un 9% anual hasta 2030, más rápido que la industria automotriz en general, según un informe de McKinsey. El software para automóviles podría representar $ 50 mil millones en ventas para 2030, predicen los analistas de McKinsey.

Apple quiere un pedazo del pastel.

GM , que no figuraba en la diapositiva de Apple, ya gana 2.000 millones de dólares al año en ingresos por suscripciones en automóviles y espera que aumente a 25.000 millones de dólares al año para 2030. Tesla , que no es compatible con CarPlay, pasó recientemente a vender su Funciones de asistencia al conductor “FSD”, que incluyen estacionamiento automático y mantenimiento de carril, como una suscripción que cuesta hasta $ 199 por mes.

Los fabricantes de automóviles en China están comenzando a crear vehículos eléctricos que se integran profundamente con sus aplicaciones , lo que permite a los conductores obtener reparaciones, conectarse con otros propietarios o incluso reemplazar sus baterías alquiladas.

“Creemos que esto eventualmente podría conducir a que Apple brinde servicios que aprovechen las plataformas de sensores de automóviles”, escribió Rod Hall, analista de Goldman Sachs, en junio sobre la próxima generación de CarPlay.

La próxima generación de CarPlay necesitará una participación significativa de los fabricantes de automóviles para que el software de Apple acceda a los sistemas principales. Apple sugirió que obtuvo la cooperación de varios de los principales fabricantes de automóviles.

“Los fabricantes de automóviles de todo el mundo están emocionados de traer esta nueva versión de CarPlay a los clientes”, agregó Schubert antes de mostrar una diapositiva con 14 marcas de fabricantes de automóviles, incluidos Ford , Mercedes-Benz y Audi.

Los observadores de la industria creen que los fabricantes de automóviles deben adoptar los servicios de software, y ver la oferta de Apple con escepticismo, o arriesgarse a quedarse atrás.

“Es un momento realmente difícil en la industria, donde las compañías automotrices piensan que todavía están construyendo autos. Ellos no están. Están construyendo software sobre ruedas, y no lo saben, y lo están intercambiando”, dijo Conrad Layson, analista senior de AutoForecast Solutions.

CarPlay podría generar nuevos ingresos

La nueva versión de CarPlay podría ser un nuevo y enorme motor de ingresos para Apple.

En primer lugar, si a un usuario le encanta la interfaz CarPlay del iPhone, es menos probable que cambie a un teléfono con Android. Esa es una prioridad estratégica para Apple, que genera la mayoría de sus ingresos a través de las ventas de hardware.

En segundo lugar, si bien la empresa aún no cobra una tarifa a los fabricantes de automóviles oa los proveedores , podría vender servicios para vehículos de la misma manera que distribuye el software para iPhone.

En junio, Apple reveló que había explorado funciones que integran el comercio en la cabina del automóvil. Una nueva función anunciada este verano permitiría a los usuarios de CarPlay navegar hasta una bomba de gasolina y pagar la gasolina desde el tablero del automóvil, según Reuters .

Apple ya genera decenas de miles de millones en la App Store, y puede aumentar eso si alguna vez decide cobrar por los servicios en los automóviles.

En 2021, por ejemplo, Apple recaudó entre $ 70 mil millones y $ 85 mil millones en ventas totales de su App Store, de las cuales toma entre el 15 % y el 30 %, según la aplicación. Apple actualmente no toma un porcentaje de las compras realizadas en las aplicaciones de iPhone para bienes o servicios físicos.

El nuevo CarPlay también le permite a Apple recopilar conocimientos y datos de alto nivel sobre cómo las personas usan sus automóviles. Esa es información valiosa si alguna vez termina lanzando su propio automóvil , que ha estado bajo un desarrollo altamente secreto durante años. (El grupo de autos de Apple y su equipo CarPlay están organizados en divisiones separadas).

Por ejemplo, cuando los usuarios utilizan la aplicación Maps de Apple, la empresa obtiene información sobre qué rutas son las más populares y cuándo el tráfico es mayor. También está en condiciones de ver qué aplicaciones de CarPlay están ganando tracción y descargas.

En una nota a principios de este año, los analistas de Morgan Stanley supusieron que los avances en la conducción autónoma podrían liberar billones de horas al año que Apple podría abordar con nuevos servicios y productos, un mercado potencialmente enorme.

“¿Qué vale una hora de tiempo humano en un coche sin nada que hacer? Depende de a quién le preguntes… pero (y esta es solo nuestra opinión) 1,2 billones de horas veces cualquier cosa es UN NÚMERO MUY GRANDE”, escribieron los analistas de Morgan Stanley a principios de este año.

Las empresas de automóviles parecen escépticas

Apple dice que los grandes bateadores como Honda, Nissan y Renault están “emocionados” por apoyar el nuevo CarPlay. Las 14 marcas representadas en la diapositiva de Apple entregaron más de 17 millones de vehículos en 2021.

Pero las compañías automotrices podrían no estar tan entusiasmadas como sugirió Apple. Pocos de ellos han anunciado modelos que admitirán el nuevo CarPlay y la mayoría no se compromete.

Land Rover, que apareció en la diapositiva de Apple, está “trabajando con Apple” para ver cómo podrían ser “parte de” su sistema de información y entretenimiento, dijo un portavoz. “Es demasiado pronto para comentar sobre futuras ofertas de productos”, agregó el portavoz de Land Rover y Jaguar.

Mercedes-Benz describió su compromiso con CarPlay como “discusiones” con Apple.

“En general, evaluamos internamente todas las nuevas tecnologías y funciones potencialmente relevantes”, dijo un portavoz de Mercedes Benz.

La falta de compromiso de los fabricantes de automóviles puede ser un problema de tiempo y ciclo del producto: Apple dice que los vehículos comenzarán a anunciarse “a fines del próximo año”. Pero la buena reacción también podría deberse a que el nuevo CarPlay representa un cambio importante en la relación de Apple con los automóviles.

El nuevo CarPlay requerirá que los sistemas en tiempo real del automóvil transmitan esa información al iPhone del usuario, donde será analizada e integrada en el propio software de Apple y representada en las pantallas del automóvil. La interfaz de Apple también incluirá controles de vehículos. Los usuarios pueden tocar un botón de pantalla táctil diseñado por Apple para subir el aire acondicionado, según el video promocional de Apple.

“Obtener el control de estas funciones raíz es notable porque cambia efectivamente la experiencia en el automóvil de las manos del fabricante de automóviles a Apple”, escribió el fundador de Loup Funds, Gene Munster, en una nota de investigación.

Si los fabricantes de automóviles renunciarán a ese control sobre la experiencia en el automóvil podría ser estratégicamente crítico para la industria automotriz. Los primeros fabricantes de automóviles eléctricos inteligentes, como Tesla y Rivian , han evitado Apple CarPlay, a pesar de las protestas de sus usuarios, muy probablemente por razones estratégicas (aunque, según los informes, el director ejecutivo de Apple, Tim Cook, dio un paseo en un camión de Rivian a principios de este mes).

Si las computadoras y las pantallas de los automóviles terminan mostrando principalmente la interfaz de Apple, los fabricantes de automóviles tendrán menos capacidad para vender esos servicios a sus clientes. Y podrían perder la capacidad de definir su relación con el cliente con los servicios y aplicaciones en línea.

“El objetivo del juego tiene que ser para los fabricantes de equipos originales: ’Debo tener un asiento en la mesa en algún lugar donde cuando lleguen estos servicios, tenga un dedo en el pastel”, dijo Richard Windsor, analista de Radio Free Mobile. “Para hacer eso, el teléfono inteligente del usuario debe permanecer en su bolsillo cuando sube al vehículo. En el momento en que enciende CarPlay, Android Auto, Android Automotive o cualquier otra cosa, el fabricante de automóviles se encuentra en un verdadero problema”.

Con CNBC