Amazon Inc presentó un trimestre y una perspectiva decepcionantes el jueves, ya que el gigante del comercio electrónico se vio abrumado por los mayores costos para administrar sus almacenes y entregar paquetes a los clientes.

Las acciones cayeron un 9 % en el comercio fuera de horario.

Después de un aumento prolongado en las ventas durante la pandemia de COVID-19, Amazon enfrenta una letanía de desafíos. Los gastos de la empresa aumentaron al ofrecer salarios más altos para atraer trabajadores. Un centro de distribución en la ciudad de Nueva York votó a favor de crear el primer sindicato estadounidense de Amazon, un resultado que el minorista está impugnando. Y el precio más alto del combustible corre el riesgo de disminuir el ingreso disponible de los consumidores al igual que hace que la entrega sea más costosa para Amazon, el minorista en línea más grande del mundo.

El pronóstico de Amazon muestra que aumentar el precio de su club de envío rápido Prime el último trimestre puede no ser suficiente para apuntalar sus ganancias. La compañía espera perder hasta 1 mil millones de dólares en ingresos operativos este trimestre, o ganar hasta 3 mil millones. Eso es inferior a una ganancia operativa de 7.7 mil millones en el mismo período del año pasado.

«Este fue un trimestre difícil para Amazon con tendencias en todas las áreas clave del negocio que van en la dirección equivocada y una perspectiva débil para el segundo trimestre», dijo Andrew Lipsman, analista principal de Insider Intelligence.

Aún así, hubo puntos brillantes, como Amazon Web Services, la división que dirigía el nuevo director ejecutivo, Andy Jassy, ​​antes de asumir el puesto más alto de la empresa el año pasado. La unidad aumentó los ingresos un 37 % a 18.400 millones de dólares, ligeramente por encima de las estimaciones de los analistas.

Jassy dijo que la compañía finalmente cumplió con las necesidades de capacidad y personal del almacén, pero aún tiene trabajo por hacer para mejorar la productividad.

«Esto puede tomar algún tiempo, particularmente mientras trabajamos con presiones inflacionarias y de la cadena de suministro en curso», indicó en un comunicado de prensa. «Vemos un progreso alentador en una serie de dimensiones de la experiencia del cliente, incluido el rendimiento de la velocidad de entrega a medida que nos acercamos no visto desde los meses inmediatamente anteriores a la pandemia a principios de 2020».

Los resultados de Amazon cuestionaron la demanda de los consumidores. Si bien las ventas de la tienda en línea cayeron y la cantidad de productos vendidos se mantuvo estable en el primer trimestre, el director financiero del minorista, Brian Olsavsky, dijo que la compañía estaba satisfecha con el ritmo de compras de los compradores. La inflación no ha deprimido los patrones típicos de pedidos hasta el momento, agregó.

Las ventas netas fueron de 116.400 millones de dólares en el primer trimestre, en línea con las expectativas de los analistas, según datos de IBES de Refinitiv.

Amazon reportó una pérdida de 3,8 mil millones dólares, o 7,56 por acción, en comparación con una ganancia de 8,1 mil millones, o 15,79 por acción, el año anterior. Eso reflejó en parte una disminución de 7.600 millones de dólares en el valor de su participación en el fabricante de vehículos eléctricos Rivian.

En América del Norte, el mercado más grande de la compañía, las ventas aumentaron un 8 % mientras que los gastos operativos se dispararon un 16 % a 71 mil millones de dólares.

Olsavsky dijo a los periodistas que la compañía tenía alrededor de 6 mil millones de dólares en costos mayores que el año anterior, incluidos 2 mil millones de presiones inflacionarias. Estos iban desde salarios más altos, aunque la compañía ha retirado en gran medida sus bonos de firma, hasta combustible que cuesta 1,5 veces más que hace un año. La invasión rusa de Ucrania ha contribuido al aumento de los precios, aseguró Olsavsky a los analistas.

Amazon tiene como objetivo optimizar las transferencias entre almacenes para controlar los gastos. También se encuentra en la posición inusual de tener un exceso de capacidad de almacenamiento y transporte, lo que le costó alrededor de 2 mil millones en el primer trimestre.

Eso significa que Amazon necesita cumplir con más pedidos para justificar el espacio, dijo Scott Mushkin, fundador de la firma de investigación R5 Capital. Es probable que la capacidad sea útil en Prime Day, el bombardeo anual de ventas de Amazon. La compañía anunció el jueves que el evento tendrá lugar en julio.

«Ahora tienen una enorme cantidad de infraestructura de distribución y logística. Para aprovecharla, necesitan el volumen», dijo Mushkin.

Los resultados del gigante del comercio electrónico en el comercio minorista tradicional han sido mixtos. En marzo, Amazon dijo que planeaba cerrar sus 68 librerías, tiendas emergentes y otras tiendas de artículos para el hogar, al mismo tiempo que se enfoca más en los comestibles. Recientemente automatizó dos ubicaciones de Whole Foods para que no tuvieran cajeros, por ejemplo. Las ventas de la tienda física de la empresa crecieron un 17 % hasta los 4600 millones de dólares.

La perspectiva de Amazon refleja desafíos más amplios de la industria. Apenas esta semana, uno de los socios de Amazon, United Parcel Service Inc, dijo que esperaba que el crecimiento de las entregas de comercio electrónico se desacelerara.

Las ventas netas proyectadas de Amazon estarán entre 116 mil millones y 121 mil millones para el segundo trimestre. Los analistas esperaban 125.500 millones de dólares, según datos de IBES de Refinitiv.

Fuente: Reuters