Amazon Inc pronosticó el jueves una desaceleración en el crecimiento de las ventas para la temporada navideña, lo que decepcionó a Wall Street y advirtió que los consumidores y las empresas temerosos de la inflación tenían menos dinero para gastar.

Las acciones cayeron un 14 % en el comercio fuera de horario.

Durante meses, el minorista en línea más grande del mundo ha luchado contra mareas macroeconómicas preocupantes. Albergó no uno, sino dos eventos de ventas fundamentales en un año: Prime Day en julio y Prime Early Access Sale este mes.

Para el evento de verano, de hecho vendió más artículos que nunca a sus compradores leales y, mientras tanto, la empresa buscó ingresos a partir de tarifas de suscripción Prime más altas y un recargo en algunos comerciantes.

Las ventas netas fueron de 127,100 millones de dólares en el tercer trimestre finalizado el 30 de septiembre, aún un poco por debajo de los 127,500 millones que esperaban los analistas, según datos de IBES de Refinitiv.

Pero el panorama económico no ha mejorado. En una llamada con los periodistas, el director financiero de Amazon, Brian Olsavsky, dijo que la empresa se preparaba para un crecimiento económico más lento.

«Estamos viendo señales de que, nuevamente, los presupuestos de las personas son ajustados, la inflación sigue siendo alta, los costos de energía son una capa adicional además de la causada por otros problemas», dijo. «Nos estamos preparando para lo que podría ser un período de crecimiento más lento, como la mayoría de las empresas».

Si bien Amazon continuaría financiando negocios en etapas anteriores, como sus lucrativas divisiones de computación en la nube y publicidad, cuestionaría los costos en otros lugares y procedería con cuidado en la contratación, dijo.

«Es posible que las ventas minoristas disminuyan año tras año. En realidad, no creo que eso suceda, pero al mercado definitivamente no le gusta», dijo Michael Pachter, analista de Wedbush Securities.

Amazon pronosticó ventas netas de entre 140 mil millones y 148 mil millones de dólares, o un crecimiento de tan solo el 2 % respecto al año anterior. Los analistas esperaban 155.200 millones de dólares.

El crecimiento de las ventas del trimestre de vacaciones anterior fue del 9 % en 2021 y del 38 % en 2020.

PERDIDAS DE LA NUBE

En todo el sector minorista, se espera que las ventas en línea de EE.UU. aumenten a su ritmo más lento en años durante esta temporada navideña.

Los resultados en la industria de la tecnología fueron igual de malos esta semana para los rivales de computación en la nube Microsoft Corp y Google de Alphabet Inc, lo que se sumó a los temores de recesión. La confianza del consumidor estadounidense dio un giro en U en octubre.

«Las grandes empresas de tecnología no son inmunes a las desaceleraciones de la economía, particularmente si están impulsadas por el consumidor», dijo Rick Meckler, socio de Cherry Lane Investments en Nueva Jersey.

Amazon Web Services (AWS), la lucrativa división informática y de almacenamiento de datos de la empresa que presta servicios a las empresas, ayudó mucho. Si bien proporcionó ingresos operativos muy necesarios, al igual que la nube Azure de Microsoft, Amazon no cumplió con las estimaciones.

Aumentó las ventas en la nube del tercer trimestre en un 27,5 % a 20.500 millones de dólares, mientras que los analistas esperaban más de 21.100 millones de dólares.

Paolo Pescatore, analista de PP Foresight, dijo: «Con tanta imprevisibilidad, existe una gran preocupación, lo que está afectando la confianza de las empresas para invertir. A su vez, está afectando al sector de la nube en general y a empresas como AWS y Azure».

Ante la alta inflación y la disminución de la demanda de los consumidores, el nuevo director ejecutivo, Andy Jassy, ​​se ha apresurado a controlar los costos en la amplia gama de negocios de Amazon.

Amazon ha ralentizado las aperturas de almacenes y se ha abstenido de cubrir algunos puestos vacantes. Anunció que cerraría su servicio de atención médica virtual para fin de año, y está reduciendo un esfuerzo promocionado durante mucho tiempo para entregar productos a través de pequeños autos autónomos en las aceras.

Aún así, los costos de envío en todo el mundo crecieron un 10 % en el tercer trimestre a 19,9 mil millones de dólares. Los ingresos netos de Amazon también disminuyeron a 2900 millones de dólares en el tercer trimestre, superando la estimación promedio de los analistas de una ganancia de 2200 millones de dólares, según datos del IBES de Refinitiv.

En un comunicado, Jassy dijo: «Obviamente, están sucediendo muchas cosas en el entorno macroeconómico, y equilibraremos nuestras inversiones para ser más eficientes sin comprometer nuestras apuestas estratégicas clave a largo plazo».

Fuente: Reuters