Amazon Inc no registró adecuadamente las lesiones y enfermedades relacionadas con el trabajo en seis almacenes en cinco estados, dijo el viernes el Departamento de Trabajo de Estados Unidos como parte de una investigación en curso sobre la seguridad de la compañía.

La Administración de Salud y Seguridad Ocupacional de EE.UU. (OSHA), una parte del Departamento de Trabajo, dijo que había citado a Amazon por 14 violaciones separadas de mantenimiento de registros, y la compañía enfrenta multas de 29,000 de dólares.

Las multas de OSHA generalmente no pueden exceder los 14,500 de dólares por infracción y, a menudo, son mucho más bajas para las infracciones de mantenimiento de registros.

Las citaciones involucran almacenes en Colorado, Florida, Idaho, Illinois y dos instalaciones en Nueva York. OSHA dijo que todavía estaba investigando supuestas violaciones de seguridad en los almacenes.

Amazon dijo en un comunicado que las citas involucran errores administrativos y no eran una indicación de un problema sistémico de mantenimiento de registros. OSHA clasificó las violaciones como «que no sean graves», la citación de nivel más bajo de la agencia, dijo la compañía.

Kelly Nantel, vocera de Amazon, dijo que la seguridad de los trabajadores es una prioridad y que la empresa invierte cientos de millones de dólares cada año para garantizar un programa de seguridad sólido.

«Si bien reconocemos que puede haber pequeños errores administrativos a lo largo de los años, confiamos en las cifras que informamos al gobierno«, dijo Nantel en un comunicado.

Amazon tiene 15 días para pagar las multas o impugnarlas ante una junta de revisión federal.

RECORD DE SEGURIDAD

Doug Parker, director de OSHA, dijo en un comunicado que el mantenimiento preciso de registros es crucial para abordar los problemas de salud y seguridad en el lugar de trabajo.

“Nuestra preocupación es que no se hará nada para evitar que se repita una lesión si ni siquiera se registra en el libro de registro, lo que, en una empresa del tamaño de Amazon, podría tener consecuencias significativas para una gran cantidad de trabajadores”, dijo Parker.

Los críticos de Amazon han dicho durante mucho tiempo que la compañía antepone las ganancias a la seguridad al exigir a los empleados que trabajen a un ritmo inseguro y que renuncien a los descansos para cumplir con las exigentes cuotas.

El historial de seguridad de la compañía estuvo bajo un nuevo escrutinio durante la pandemia de COVID-19 y después de que un almacén de Illinois colapsara durante un tornado el año pasado, matando a seis trabajadores. OSHA se negó a multar a Amazon en ese caso.

Esas preocupaciones ayudaron a estimular las campañas sindicales en los almacenes de todo el país, incluso en una instalación de la ciudad de Nueva York donde los trabajadores votaron a favor de sindicalizarse en marzo.

OSHA dijo el viernes que Amazon no mantuvo los registros adecuados en un almacén cerca de Albany, Nueva York, donde los trabajadores votaron en octubre en contra de unirse a un sindicato.

En marzo, el departamento de trabajo del estado de Washington multó a Amazon con 60,000 dólares por violar las leyes de seguridad en el lugar de trabajo al exigir que los empleados del almacén realicen movimientos repetitivos a un ritmo rápido, lo que aumenta el riesgo de lesiones.

Amazon está impugnando esos hallazgos, y en octubre presentó una demanda alegando que el departamento no puede obligar a la empresa a abordar los supuestos riesgos de seguridad mientras su apelación está pendiente.

Fuente: Reuters