Amazon lanzará sus primeros dos prototipos de satélites para una constelación planificada de Internet desde el espacio a principios de 2023 utilizando un nuevo cohete de Boeing-Lockheed empresa conjunta United Launch Alliance, anunciaron las empresas este miércoles.

Los retrasos en el desarrollo de cohetes con la startup de lanzamiento ABL Space Systems, que inicialmente estaba lista para lanzar los dos satélites de Amazon a fines de este año, llevaron a Amazon a subirse a bordo del nuevo cohete Vulcan de ULA como una carga útil secundaria.

Esa misión, el vuelo orbital debut de un nuevo cohete que competirá con los lanzadores de SpaceX de Elon Musk, está programada para el primer trimestre de 2023.

Los satélites prototipo serán los primeros en lanzarse como parte de la red Kuiper de Amazon, una constelación planificada de 3236 satélites en órbita terrestre baja diseñados para transmitir Internet de banda ancha a partes remotas del mundo.

La compañía se comprometió a invertir 10 mil millones de dólares en el proyecto, con el objetivo de ponerse al día con la red Starlink de rápido crecimiento de SpaceX, que ya ofrece servicio de Internet a miles de clientes en docenas de países.

El cambio de último minuto de Amazon al cohete Vulcan de ULA será una práctica prueba con su socio ULA, antes de los 38 futuros lanzamientos de Vulcan que compró a la compañía de lanzamiento en 2021 para ayudar a implementar la mayor parte de sus satélites operativos.

Amazon no ha dicho cuándo planea lanzar esos primeros satélites operativos. Los reguladores de comunicaciones de EE.UU. exigen que la empresa implemente la mitad de su constelación para 2026.

El otro contrato de la compañía para al menos dos lanzamientos con la startup ABL sigue siendo válido, aunque Amazon no está seguro para qué satélites utilizará esos cohetes, dijo un portavoz.

ABL construyó un adaptador de lanzamiento personalizado y terminó otros trabajos personalizados para los satélites Kuiper a principios de este año, dijo a Reuters el presidente de la compañía, Dan Piemont, en un correo electrónico.

«Ese trabajo continúa para futuros lanzamientos de Kuiper», agregó.

Fuente: Reuters