Era cuestión de tiempo. El mercado de los chips o semiconducores, al ser dominado por empresas de Estados Unidos, tarde o temprano, obligaría al resto del mundo a moverse en esta dirección para hacer contrapeso.

Por lo pronto, Alibaba no solo volverá a expandir su catálogo de productos sino que también será uno de los precursores en otras latitudes tras el anuncio de la creación de una compañía que se encargará de la fabricación de chips de inteligencia artificial.

Jack Ma, presidente del gigante del comercio electrónico dio a conocer la noticia este jueves durante su intervención en el Foro Económico Mundial.

La unidad se crea con el objetivo de promover el crecimiento rápido de las empresas nacionales en materia de servicios en la nube e Internet de las cosas (IoT).

Ma explicó que ha bautizado el nuevo proyecto como “Pingtouge”, cuya traducción del mandarín significa tejón de miel, un animal con el que el propio magnate chino se identifica por su perseverancia en condiciones adversas.

“Hemos anunciado la creación de una compañía de fabricación de chips de inteligencia artificial, lo hemos anunciado hoy pero llevamos preparándolo cinco años”, dijo Ma en declaraciones recogidas en una nota de la agencia EFE.

El máximo ejecutivo tiene previsto abandonar la dirección de la compañía en septiembre de 2019 y delegar su responsabilidad en el actual director ejecutivo, Daniel Zhang.

El exitoso empresario ya había hecho referencia en el pasado a la importancia de que cualquier país cuente con empresas fabricantes de chips, porque si ese mercado lo controla EU y de repente decide dejar de exportarlos al resto del mundo los demás países estarían en desventaja, había comentado.

“Necesitamos anticiparnos a los problemas del futuro”, apuntó hoy en alusión a ese pensamiento.

Pero Alibaba no estaría solo en este ambicioso proyecto; ya que de acuerdo a una nota del portal FayewWayer, que a su vez cita a Nikkei Asian Review, el gigante del ecommerce sería apoyados por el proveedor externo Damo Academy. Y juntos formarán las bases para dar nacimiento a AliNPU; nombre provisional de este chip.

La ambición es que AliNPU, pueda integrar tecnologías de conducción autónoma, desarrollos para ciudades inteligentes y hasta de logística inteligente. De modo que si lo logran habrían creado uno de los chips más potentes del mercado.

Y eso no es todo para Alibaba. Su chip de IA es apenas el primer gran paso en un gran esquema. Ya que luego de ello la siguiente meta es desarrollar procesadores cuánticos.

Anuncios bajo en clima tenso de relaciones

Su anuncio se ha producido en un momento de elevada tensión comercial entre China y EU, que a partir del próximo lunes empezarán a aplicarse mutuamente nuevos aranceles a productos importados.

“No estamos contentos con las relaciones comerciales entre EU y China”, dijo hoy Ma, después de anunciar anoche en una entrevista con la agencia oficial Xinhua que ha abandonado su plan de crear hasta un millón de puestos de trabajo en el país norteamericano debido a estas disputas.

Ma explicó que ese compromiso se sustentaba en la existencia de “cooperación amigable” entre Pekín y Washington y en la “premisa racional y objetiva del comercio bilateral”, pero que, dado que “la situación actual ha destruido la premisa original, no hay forma de cumplir esa promesa”.

En relación al ambiente de hostilidad que existe entre ambas potencias económicas y su posible impacto en la economía, Ma recomendó a los emprendedores que diseñen un plan a 20 años vista. “Centrense en lo que pueden cambiar, en lo que han planeado y elegido hacer”, les animó.