En Bathtub Gin, un bar clandestino reinventado en el bajo Manhattan, los clientes pueden añorar el pasado, pero están bebiendo un vodka específicamente inventado para un futuro más limpio. Air Vodka se elabora en parte a partir de las emisiones de gases de efecto invernadero, específicamente, del dióxido de carbono capturado.

Es solo uno de una serie de nuevos productos diseñados para hacer uso de las emisiones de CO2 que se pueden capturar de varios tipos de industrias.

“Trabajamos con socios que capturan el dióxido de carbono antes de que se emita a la atmósfera y luego usamos ese CO2 en nuestro proceso para crear los alcoholes que creamos”, dijo Gregory Constantine, cofundador y director ejecutivo de Air Company, que es también produciendo perfume y desinfectante para manos a partir de esas emisiones. “Obviamente, es mucho mejor para el planeta porque estamos eliminando CO2 por cada botella que estamos creando”.

La destilación de alcohol a la antigua usanza no solo libera sus emisiones, sino que también usa mucha agua: alrededor de 35 litros de agua para hacer un litro de destilado. Air Vodka está hecho de solo dos ingredientes, CO2 y agua. Separa el hidrógeno del agua a través de la electrólisis, liberando el oxígeno. Luego, el hidrógeno se alimenta a un sistema de “reactor de conversión de carbono” con el CO2 capturado. Eso crea etanol que, cuando se combina con agua, se convierte en un tipo de vodka.

El proceso científico en los laboratorios de Air Company es valioso para el medio ambiente, pero los resultados no son baratos. El vodka de la empresa emergente de tres años es una marca de lujo y cuesta alrededor de $65 por botella. Pero en Bathtub Gin, el vodka está recibiendo grandes elogios.

“Una vez que les decimos, ’oye, así es como está hecho y tiene una huella de carbono negativa, todas esas cosas realmente hermosas, es lo que sucede para que lo quieran aún más. Y luego van a buscar [eso], diciendo, ‘¿dónde podemos conseguirlo?’”, dijo Brendan Bartley, director de bebidas y jefe de camareros en Bathtub Gin.

Las miras de la empresa van más allá del vodka y el perfume. Constantine dijo que espera ofrecer nuevos productos hechos de CO2 cuando abra su tercera planta de producción.

“Para nosotros, el vodka es realmente una puerta de entrada a todos los demás productos y luego a las aplicaciones industriales a las que puede llegar nuestra tecnología”, dijo.

La captura de carbono se está convirtiendo rápidamente en un gran negocio, ya que las empresas buscan no solo reducir las emisiones de gases de efecto invernadero, sino también evitar que las emisiones necesarias lleguen a la atmósfera. El carbono capturado se utiliza para hacer de todo, desde vodka hasta anteojos, detergente para ropa, Coca Cola e incluso combustible para aviones.

The Air Company cuenta con el respaldo de Toyota Ventures, JetBlue Technology Ventures, Parley for the Oceans y Carbon Direct Capital Management. Ha recaudado poco más de $ 40 millones hasta la fecha.

Fuente: CNBC