La Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras dijo el jueves que estaba actualizando su sonda a 830.000 vehículos Tesla con su sistema avanzado de asistencia al conductor Autopilot, un paso necesario antes de poder buscar un recuerdo.

La agencia de seguridad automotriz abrió en agosto una evaluación preliminar para evaluar el desempeño del sistema en 765,000 vehículos después de una serie de choques en los que vehículos Tesla chocaron contra vehículos de emergencia detenidos. NHTSA está actualizando su sonda a un análisis de ingeniería, lo que debe hacer antes de exigir un retiro si se considera necesario.

El regulador de seguridad automotriz está revisando si los vehículos Tesla garantizan adecuadamente que los conductores estén prestando atención. En 2020, la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte criticó el «monitoreo ineficaz de la participación del conductor» de Tesla después de un accidente fatal del piloto automático en 2018 y dijo que la NHTSA había brindado «escasa supervisión».

NHTSA dijo que la actualización es «para ampliar el análisis de choques existente, evaluar conjuntos de datos adicionales, realizar evaluaciones de vehículos y explorar el grado en que el piloto automático y los sistemas Tesla asociados pueden exacerbar los factores humanos o los riesgos de seguridad del comportamiento al socavar la eficacia de la supervisión del conductor». 

Tesla, que disolvió sus oficinas de prensa, no respondió a una solicitud de comentarios.

NHTSA dijo que tiene informes de 16 choques, incluidos siete incidentes con lesiones y una muerte, que involucran vehículos Tesla en Autopilot que habían golpeado vehículos estacionarios de mantenimiento de carreteras y de primeros auxilios.

NHTSA dijo que su análisis indicó que las advertencias de colisión frontal se activaron en la mayoría de los incidentes justo antes del impacto y que el frenado automático de emergencia posterior intervino en aproximadamente la mitad de los choques.

“En promedio, en estos choques, Autopilot abortó el control del vehículo menos de un segundo antes del primer impacto”, agregó la agencia.

NHTSA señaló que «cuando el video del incidente estaba disponible, el acercamiento a la escena del primer respondedor habría sido visible para el conductor un promedio de 8 segundos antes del impacto».

La agencia también revisó 106 accidentes de piloto automático informados y dijo que en aproximadamente la mitad, «existían indicios de que el conductor no respondía lo suficiente a las necesidades de la tarea de conducción dinámica».

«El uso o mal uso de los componentes del vehículo por parte de un conductor, o la operación de un vehículo de manera no intencionada no excluye necesariamente un defecto del sistema», dijo la agencia.

NHTSA también encontró que en aproximadamente una cuarta parte de los 106 choques, el factor principal de choque parecía estar relacionado con la operación del sistema donde Tesla dice que pueden existir limitaciones en lugares como carreteras que no sean autopistas de acceso limitado, o en entornos de visibilidad que involucren factores como la lluvia, nieve o hielo.

Tesla dice que el piloto automático permite que los vehículos frenen y giren automáticamente dentro de sus carriles, pero no los hace capaces de conducirse solos.

Un vocero de la NHTSA dijo que las funciones avanzadas de asistencia a la conducción pueden promover la seguridad «al ayudar a los conductores a evitar choques y mitigar la gravedad de los choques que ocurren, pero al igual que con todas las tecnologías y equipos en los vehículos motorizados, los conductores deben usarlos de manera correcta y responsable».

La semana pasada, la NHTSA dijo que le pidió a Tesla que respondiera preguntas antes del 20 de junio después de recibir 758 informes de activación inesperada de frenos relacionados con Autopilot en su investigación separada de 416,000 vehículos más nuevos.

Por separado, la NHTSA ha abierto 35 investigaciones especiales de choques sobre incidentes que involucran vehículos Tesla, en los que se sospechaba que el piloto automático u otros sistemas avanzados se usaron y que involucraron 14 muertes reportadas desde 2016, incluido un choque que mató a tres el mes pasado en California.

La NHTSA pidió a una docena de otros fabricantes de automóviles, incluidos General Motors, Toyota Motor Corp y Volkswagen, que respondieran preguntas sobre «estrategias de participación y atención del conductor» utilizando sistemas de asistencia al conductor» durante su investigación de Tesla, pero no ha publicado sus respuestas.

Fuente: Reuters