Las acciones de Toyota Motor  cayeron después de que retiró algunos de sus primeros autos totalmente eléctricos fabricados en masa, lanzados hace dos meses, debido al riesgo de que se suelten las ruedas, un revés para su aspira a electrificar su gama de modelos.

Toyota, el fabricante de automóviles más grande del mundo por ventas, dijo el jueves que retiraría del mercado 2700 SUV bZ4X en todo el mundo.

Subaru Corp, en la que Toyota tiene una participación de casi el 20%, también dijo que estaba retirando del mercado unas 2.600 unidades del Solterra, un modelo relacionado.

El Solterra, el primer vehículo totalmente eléctrico de Subaru, fue desarrollado en conjunto con Toyota y comparte componentes principales con el bZ4X.

El retiro se suma a los problemas de Toyota, que se ha visto obligada a reducir la producción con frecuencia este año debido a la escasez mundial de chips y otros problemas de suministro, y enfrenta la presión de los inversores debido a su lentitud en adoptar vehículos eléctricos de batería (BEV).

«Es vergonzoso», dijo Christopher Richter, analista de CLSA. «La gente ha esperado tanto tiempo para que Toyota obtenga un vehículo eléctrico de batería para el mercado masivo… y solo unas pocas semanas después de que lo sacaron al mercado, hay un retiro del mercado».

Pero «no fue una acusación contra el nuevo sistema de vehículos eléctricos», agregó, porque el problema era mecánico simple y era poco probable que la solución fuera costosa.

El regulador de seguridad de Japón dijo que los giros bruscos y los frenazos bruscos podrían hacer que se afloje un perno del cubo, lo que aumenta el riesgo de que una rueda se salga del vehículo. Dijo que no estaba al tanto de ningún accidente causado por el defecto.

El problema se descubrió después de que personas en los Estados Unidos condujeran los autos, dijo un funcionario del Ministerio de Transporte de Japón, que se negó a ser identificado debido a la delicadeza del asunto.

Toyota había informado que un automóvil, en particular, había sido tratado con rudeza. «No sabemos quién era el conductor, pero el conductor condujo el auto con mucha fuerza», dijo el funcionario, y agregó que Toyota había encontrado el problema, que afectaba solo a unos pocos autos.

Los portavoces de Toyota y Subaru dijeron que las compañías aún no habían decidido qué tan pronto podrían solucionar el problema y proceder con el lanzamiento, porque aún no se había determinado la causa.

Toyota dijo el jueves que no todos los autos de este modelo estaban sujetos al retiro, pero se negó a decir cuántos había construido en total.

Las acciones de Subaru, que cayeron casi un 5% el viernes, cerraron con una baja del 2,8%. Las acciones de Toyota cerraron un 0,7% a la baja.

Una vez favorito entre los ecologistas por su popular modelo híbrido Prius, Toyota ha sido criticada por no actuar lo suficientemente rápido para eliminar gradualmente los automóviles a gasolina y por su cabildeo sobre la política climática.

La compañía ha rechazado repetidamente las críticas, argumentando la necesidad de ofrecer una variedad de sistemas de propulsión para adaptarse a diferentes mercados y clientes.

Japón cambió un documento de política clave para mostrar que su apoyo a los híbridos estaba a la par con los BEV después de que un legislador citó al jefe de Toyota diciendo que los fabricantes de automóviles no podían respaldar a un gobierno que rechazó la tecnología popularizada por el Prius, informó Reuters el viernes.

Los modelos híbridos de gasolina y electricidad siguen siendo mucho más populares en el mercado local de Toyota que los vehículos eléctricos, que representaron solo el 1% de los automóviles de pasajeros vendidos en Japón el año pasado, según datos de la industria.

Con Reuters