Facebook se recuperó de una caída en el número de usuarios a principios de este año y su matriz Meta registró una ganancia por encima de los objetivos de Wall Street, desafiando las bajas expectativas de los inversores con un informe trimestral que hizo que las acciones subieran un 20%.

El CEO de Meta, Mark Zuckerberg, también dijo que la compañía reduciría los costos y que estaba invirtiendo en herramientas de inteligencia artificial para mejorar las recomendaciones y los anuncios, una señal de que Meta se está esforzando por ganar dinero mientras trabaja en sus ambiciones a largo plazo para construir el metaverso.

Sus acciones subieron un 19% en las operaciones posteriores al cierre del miércoles.

La ganancia de Meta superó con creces los objetivos de Wall Street a 2,72 dólares por acción, en comparación con una estimación promedio de analistas de 2,56 dólares, según datos de IBES de Refinitiv. Los ritmos de ganancias se vieron moderados por Meta, que registró su crecimiento de ingresos más lento en una década.

Los usuarios activos diarios (DAU, por sus siglas en inglés) de Facebook, una métrica clave para los anunciantes, fueron 1960 millones, un poco más que la estimación de 1950 millones, según datos de IBES de Refinitiv. Los usuarios activos mensuales llegaron a 2940 millones, por debajo de las estimaciones de Wall Street en 30 millones.

Meta ha perdido cerca de la mitad de su valor desde principios de año, después de un informe de ganancias sombrío en febrero, cuando los usuarios activos diarios de Facebook disminuyeron por primera vez y pronosticó un trimestre sombrío, culpando a factores en curso, incluidos los cambios de privacidad de Apple y una mayor competencia de plataformas como TikTok de ByteDance.

«Es una buena noticia que Meta de alguna manera logró lograr un crecimiento en DAU. Necesitaba mostrar algún tipo de cambio con respecto al desempeño del último trimestre», dijo Debra Williamson, analista de Insider Intelligence.

«Sin embargo, el crecimiento de los usuarios activos mensuales se está desacelerando rápidamente. Hace algunos trimestres, podía contar con los mercados en desarrollo para mantener en marcha el motor de crecimiento, pero es probable que incluso estas oportunidades de alto crecimiento estén comenzando a agotarse», dijo.

Los ingresos totales, la mayor parte de los cuales provienen de las ventas de publicidad, aumentaron un 7% a $27,91 mil millones en el primer trimestre, pero no alcanzaron las estimaciones de los analistas de $28,20 mil millones, según datos de IBES de Refinitiv.

En una conferencia telefónica con analistas el miércoles, el director financiero, Dave Wehner, citó factores que incluyen una desaceleración en el comercio electrónico después del rápido crecimiento durante la pandemia de COVID-19, así como una pérdida de ingresos en Rusia y una demanda publicitaria reducida en medio de la incertidumbre económica mundial.

En la llamada, Zuckerberg también se hizo eco de las advertencias anteriores sobre los desafíos del cambio de participación hacia funciones como su oferta de videos cortos Reels, que genera menos ingresos que otros formatos de anuncios.

Rusia prohibió Facebook e Instagram en marzo y encontró a Meta culpable de «actividad extremista» en medio de la represión de Moscú contra las redes sociales durante su invasión de Ucrania. El servicio de mensajería de Meta, WhatsApp, no se ve afectado por la prohibición. Meta también ha prohibido a los anunciantes en Rusia crear y publicar anuncios en cualquier parte del mundo.

Meta pronosticó ingresos para el segundo trimestre entre $ 28 mil millones y $ 30 mil millones. Los analistas en promedio esperaban ingresos del trimestre actual de $ 30,63 mil millones. La compañía dijo que su perspectiva reflejaba factores que incluyen la guerra en Ucrania y dijo que estaba monitoreando el impacto potencial de los movimientos regulatorios en Europa.

Los recientes informes de ganancias de la matriz de Google, Alphabet Inc y Snap Inc han señalado el impacto de la crisis económica mundial en el gasto en publicidad digital, en medio de una inflación creciente y la incertidumbre geopolítica.

«Creo que después de Google, las expectativas eran absolutamente peores», dijo Rick Meckler, socio de Cherry Lane Investments, una oficina de inversión familiar en New Vernon, Nueva Jersey. «Cuando llegaron con EPS por encima de las estimaciones, creo que las personas que habían vendido en corto las acciones y las que… se habían dado por vencidas decidieron volver».

Meta redujo sus gastos totales esperados para 2022 a entre $ 87 mil millones y $ 92 mil millones, por debajo de su perspectiva anterior de $ 90 mil millones a $ 95 mil millones.

Los ejecutivos de la compañía dijeron en la llamada que Meta estaba haciendo inversiones significativas en IA y aprendizaje automático para mejorar las capacidades publicitarias, mientras lidia con el impacto de los cambios de Apple en su sistema operativo, que han dificultado que las marcas orienten y midan sus anuncios en Facebook e Instagram.

Pero Zuckerberg también dijo que debido a los niveles actuales de crecimiento comercial, Meta estaba desacelerando el ritmo de algunas inversiones a más largo plazo en su infraestructura de IA y la división de hardware de Reality Labs, que es el hogar de sus esfuerzos de realidad virtual y aumentada.

Meta obtuvo ingresos trimestrales de 695 millones de dólares para la división de hardware de Reality Labs. Informó $ 3 mil millones en pérdidas de operaciones de estas ambiciones de metaverso.

Zuckerberg ha advertido que a Meta le llevará miles de millones de dólares y varios años lograr sus objetivos en torno a la construcción del metaverso, una idea futurista de entornos virtuales donde los usuarios pueden trabajar, socializar y jugar.

Con Reuters