Las acciones de ASML Holding, un proveedor clave de equipos para fabricantes de semiconductores, cayeron el martes luego de un informe de Bloomberg News de que el gobierno de Estados Unidos quiere restringir la venta de equipos a China por parte de la compañía.

ASML ya no ha podido enviar sus herramientas más avanzadas a China, pero el informe dice que Washington también restringirá la venta de máquinas un poco más antiguas, citando a «personas familiarizadas con el asunto».

Un portavoz de ASML dijo que la compañía no estaba al tanto de ningún cambio de política.

«La discusión no es nueva», dijo el vocero. «No se han tomado decisiones y no queremos especular ni comentar rumores». Las acciones estadounidenses de ASML se hundieron un 7,2 % a raíz del informe.

Otros fabricantes de engranajes de chips también perdieron terreno, con Lam Research perdiendo un 3,6 % y Applied Materials perdiendo un 2,4 %.

China es el tercer mercado más grande de ASML, después de Taiwán y Corea del Sur, y representa alrededor del 16 % de las ventas de 2021, o 2100 millones de euros.

ASML tiene casi el monopolio de la fabricación de sistemas de litografía, máquinas vitales para fabricantes de chips como Intel, TSMC y Samsung. Los sistemas de litografía cuestan cientos de millones de dólares cada uno y usan haces de luz enfocados para crear los circuitos de los chips de computadora.

La litografía y otros equipos de fabricación de semiconductores requieren una licencia de exportación, ya que los chips de computadora se consideran tecnología de «doble uso», con aplicaciones tanto militares como comerciales.

Desde 2019, el gobierno holandés, de acuerdo con los EE.UU., no ha otorgado una licencia para que ASML venda sus máquinas más avanzadas, que usan «ultravioleta extremo» o EUV, ondas de luz, a los fabricantes de chips chinos.

ASML todavía vende máquinas de «ultravioleta profundo» o DUV a clientes chinos.

La mayoría de los chips en todo el mundo se fabrican con litografía DUV. Restringir su venta a China sería muy perjudicial para la industria de chips de China y probablemente empeoraría la escasez mundial de semiconductores.

En 2021, la Comisión de Seguridad Nacional de EE.UU. sobre Inteligencia Artificial, dirigida por el ex director ejecutivo de Google, Eric Schmidt, recomendó que los Departamentos de Estado y Comercio de EE.UU. deberían presionar a los aliados para que nieguen a China el acceso a los mejores DUV, EUV y herramientas relacionadas.

En una reacción, los analistas de Citi dijeron que veían una prohibición total de los equipos DUV como «altamente improbable», pero que las restricciones adicionales para los fabricantes de equipos podrían estar vinculadas a la política exterior de China con «escaladas con Rusia o incursiones en Taiwán».

Fuente: Reuters