Snapchat busca una revolución que frene su caída en picado

La red social, cuyos resultados arrojaron pérdidas de 443 millones de dólares, trabaja en rediseñar su aplicación para atraer más usuarios, batalla que dominan Facebook e Instagram

Snapchat no levanta cabeza. La red social creada por Evan Spiegel no consigue crecer según las previsiones estimadas y ya busca alternativas para captar más usuarios. En esa batalla Facebook e Instagram ganan sin discusión. Así, según los resultados que ofreció Snap, la matriz de Snapchat, esta sólo registra 178 millones de usuarios activos en toda su plataforma, y en el último trimestre sólo obtuvo 4,5 millones más. La comparativa con sus rivales es abrumadora: Instagram cuenta con casi el doble de usuarios (300 millones) mientras que la distancia con Facebook (800 millones) es abismal.

Desde que saliera a bolsa el pasado mes de marzo, el crecimiento de Snapchat ha sido mínimo, y los números financieros alarmantes. «Estamos creciendo mucho más lento de lo que quisiéramos», ha asegurado Spiegel. Este último trimestre sólo generó 208 millones de dólares, mientras arrojaba unas pérdidas de 443 millones de dólares. Igualmente, su cotización en Wall Street no ha estado por encima de su precio inicial desde el pasado 7 de julio y ayer, tras presentar sus cuentas, esta cayó en un 20% más.

Mark Zuckeberg puede estar contento de haber conseguido vengarse de su homólogo Spiegel tras no querer venderle este en 2013 Snapchat por 3.000 millones de dólares. A partir de ese momento, el fundador de Facebook no ha parado de copiar funciones que ofrecía Snapchat, como las stories, e introducirlas dentro de las aplicaciones que posee (Facebook, Instagram y Whatsapp). Los números han acabado sonriéndole a Zuckerberg, que ha conseguido reducir el impacto de su competidor considerablemente.

Los datos no engañan, la crisis de Snapchat es latenet
Los datos no engañan, la crisis de Snapchat es latenet-STATISTA

¿Y cuál es la solución que propone Spiegel para frenar esta sangría? Rediseñar la aplicación para hacerla así más atractiva a los usuarios nuevos, un motivo que mucha gente pedía a gritos. Ahora, y tras ver los resultados negativos, Snapchat parece que va a dar un giro y hacerle casos a sus usuarios: «Estamos rediseñando nuestra aplicación para hacer que sea más fácil de usar», han expresado, reconociendo la dificultad de su uso.

Tencent, un pretendiente sorpresa

Pero a pesar de la mala racha que atraviesa, Snapchat continúa siendo atractiva en el mercado. Así, el gigante chino en nuevas tecnologías Tencent (propietario de WeChat) adquirió ayer el 12% de la empresa, movimiento que sorprendió ayer en los mercados. Al parecer, en 2012 y 2013 Tencent había comprado una participación en Snapchat a través de una serie de rondas privadas, mientras que un acuerdo adicional no logró materializarse en 2014.

Ya durante los primeros días de vida de Snapchat, se refirió a Tecent como un «modelo a seguir». WeChat, que es muy popular en China, se basa en gran medida en códigos QR escaneables que funcionan como el perfil amarillo «Snapcodes» utilizado por Snapchat.