Smartglasses ayudan a personas con problemas de visión

Una solución innovadora que utiliza las smartglasses Epson Moverio aporta mayor libertad de movimientos a personas con pérdida de visión.

smarthglass Epson Moveiro

¿Puede la tecnología ayudar a personas con visión reducida a mejorar su capacidad de ver? Esto fue lo que se preguntó el doctor Stephen Hicks, investigador especializado en neurociencia en la Universidad de Oxford y cofundador de la startup OxSight. Utilizando las smartglasses Moverio de Epson y sus capacidades de realidad aumentada como base ha desarrollado el concepto “SmartSpecs”, una tecnología destinada a revolucionar la vida de miles de personas con cierto grado de pérdida de visión.

Diseñada para mejorar el resto visual de personas con problemas de visión, más que para devolver la vista a las personas con ceguera total, la tecnología SmartSpecs utiliza cámaras de profundidad para detectar los objetos que se encuentran ante el usuario, los reproduce en 3D e ilumina regiones específicas de la pantalla de las gafas Moverio para mostrar un boceto de dichos objetos.

De este modo, el usuario puede reconocer objetos y esquivarlos, lo que permite a las personas con discapacidad visual llevar a cabo acciones sencillas, como caminar por la calle evitando farolas, bordillos y a otras personas o moverse por su casa sin chocarse con los muebles. Sin embargo, el reto fue hacer estas smartglasses lo menos pesadas e invasivas posible.

Son prácticas y compactas

Además de ser mucho más pequeñas, prácticas y socialmente aceptables que las de realidad virtual, las Moverio tienen una pantalla de alta definición (HD) realmente luminosa, con un contraste de color elevado y fácil de controlar. Esto le permite al doctor Hicks y a su equipo adaptar una amplia variedad de modos predefinidos. Cada uno tiene sus usos: con la visión nocturna, el portador puede ver en entornos poco iluminados, como restaurantes y pubs, mientras que la vista a color permite incluso ver películas a algunos usuarios.

Antes de que el doctor Hicks descubriera las Moverio, la pantalla y la cámara del prototipo se instalaban en gafas de esquí y se conectaban a un portátil, lejos de lo ideal. Mientras desarrollaba la tecnología SmartSpecs, al doctor Hicks le pareció muy interesante que, además de ser portátiles, las gafas Moverio tuviesen lentes totalmente transparentes para así facilitar el contacto visual con otras personas. “No quería que las personas llevasen algo que les tapase los ojos, porque hay un estigma asociado a ello”, afirma el doctor Hicks. “Cuando se trata de contacto social, miramos a los demás a los ojos todo el tiempo”. Además de ser transparentes, el campo de visión es de aproximadamente 22 grados, lo que equivale a ver la pantalla de una televisión a dos metros de distancia.

Se pueden adaptar y personalizar

También ha quedado demostrado que las smartglasses Moverio se pueden adaptar y personalizar con una gran facilidad; entre las modificaciones del doctor Hicks, se encuentra la incorporación de cámaras y de lentes graduadas cuando sea necesario, y la adaptación del software para que funcione en el sistema operativo Android que usan las Moverio. Se creó también un pack de baterías adicional para la funcionalidad “siempre encendidas” que demandaban los usuarios de SmartSpecs.

Conexiones emocionales 

Financiados por el Global Impact Challenge de Google desde 2014, el Royal National Institute of Blind People (RNIB) y un inversor privado, los prototipos de SmartSpecs del doctor Hicks (que toman como base las Moverio BT-200 de Epson) se han sometido a numerosas pruebas de campo, en las que 300 personas con problemas visuales pudieron probar durante unas semanas este innovador producto. “Un usuario pudo ver la cara y el peinado de su amigo por primera vez en diez años; otro, la cara de su hija; y una mujer que las probó y que había sido aficionada a la jardinería toda su vida nos dijo que pudo usar el modo a color para ver, por primera vez en años, que su jardín tenía flores y malas hierbas”, afirma el doctor Hicks. “¡Otro incluso nos comentó que las había utilizado para contar sus gallinas!”.

Tras las exhaustivas pruebas de las smartglasses Moverio modificadas, es evidente que la realidad aumentada tiene la capacidad de establecer conexiones emocionales que cambian la vida de las personas. El siguiente paso para OxSight, la startup creada especialmente para este fin y de la que es cofundador el doctor Hicks, consiste en crear productos finales a partir de las BT-300 lo antes posible para satisfacer la demanda.

Estos lentes inteligentes están haciendo posible el avance de la realidad aumentada

“La ceguera afecta a personas de entre 5 y 95 años”, comenta el doctor Hicks. “Es algo que va a tener un impacto considerable para un gran número de personas ciegas de todo el planeta, porque mejorará su calidad de vida e independencia”. Sin embargo, se espera que las Moverio ayuden a que la realidad aumentada funcione aún mejor en beneficio de las personas con visión reducida. El doctor Hicks ya está trabajando para incorporar la inteligencia artificial y el aprendizaje automático en los primeros productos, que parten de las Moverio BT-300, unas gafas más pequeñas, avanzadas y rentables. La nueva visión artificial permitirá que el software aprenda qué objetos resultan clave para el usuario, reconozca a personas importantes y recuerde las rutas habituales por su zona de residencia.

Incluso es posible que los usuarios puedan compartir información entre ellos. Las personas de la misma área residencial podrían pasear y detectar aceras, coches aparcados y obras, y compartir dicha información a través de los auriculares y el micrófono. Este tipo de realidad aumentada autónoma, avanzada y personalizable es posible gracias a las Moverio. “La idea era proporcionar una mínima independencia, que la gente fuese capaz de caminar y esquivar los obstáculos con poca luz”, afirma el doctor Hicks. “En un principio, nuestra intención como ingenieros era ayudar a las personas a moverse con cierta autonomía, pero ahora todo gira en torno a las caras, las flores y ver el mundo de una forma completamente diferente”.

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