Microsoft refuerza su visión para IA en evento en Londres

La visión de Microsoft para la IA (Inteligencia Artificial) se trata de la gente. Se trata de amplificar el ingenio humano a través de tecnología inteligente que razone, entienda e interactúe con la gente y, junto con ella, nos ayude a resolver algunos de los retos más fundamentales de la sociedad. Este fue el mensaje compartido en un evento en Londres por Harry Shum, Vicepresidente Ejecutivo de Inteligencia Artificial y del Grupo de Research en Microsoft.

Al evento asistieron científicos, expertos en tecnología y reporteros, que se reunieron para aprender más sobre las intenciones de la IA de Microsoft de la voz de Shum y otros ejecutivos de Microsoft, entre los que se encontraban Eric Horvitz, Empleado Técnico y Director de Research Labs en Microsoft; Chris Bishop, Empleado Técnico y Director de Laboratorio de Microsoft Research Cambridge; y Emma Williams, Gerente General en Bing.

Durante la discusión, se realizaron algunos anuncios para reforzar aún más el enfoque de Microsoft en IA, como el nuevo programa que hará disponible la tecnología para aquellos que trabajan para enfrentar los problemas ambientales más complicados del planeta

Eric Horvitz, Empleado Técnico y Director en Microsoft Research Labs

El programa AI for Earth ofrecerá a las organizaciones no gubernamentales y a otros grupos, acceso a herramientas y servicios de IA y soporte técnico para permitirles enfrentar problemas relacionados con agua, agricultura, cambio climático y biodiversidad, de manera más eficiente y efectiva.

En muchas partes del mundo, la gente tiene dificultades para acceder a un suministro regular de agua fresca y limpia, y a alimentos nutritivos. Los científicos ambientales han encontrado que los cambios a los hábitats, desde el desarrollo de tierras y el cambio climático, causan que las especies mueran de 100 a mil veces más rápido que la tasa natural. Se espera que estas tendencias crezcan de manera más extendida y severa.

Para ayudar a enfrentar problemas como estos, Microsoft anunció que invertirá más de 2 millones de dólares en este programa para el próximo año. Esto tomará la forma de subsidios que permitan acceso a su nube y herramientas y plataformas de IA, sesiones de entrenamiento sobre estas tecnologías y proyectos insignia. Lucas Joppa, Científico Ambiental en Jefe en Microsoft, utilizó el evento en Londres para compartir más detalles sobre este programa y las herramientas que se encuentran disponibles.

La compañía también anunció Microsoft Research AI, un nuevo centro de investigación e incubación dentro de Microsoft Research, para enfrentar los retos más complicados en IA; una exploración de nuevos principios de IA y una Guía de Diseño Ético para IA, que ayudarán a los desarrolladores de Microsoft a hacer accesible e inclusiva la IA para que los humanos puedan aprovechar al máximo las oportunidades que la IA creará; la disponibilidad de Seeing IA (líneas arriba), una nueva aplicación para iOS que está disponible sin cargo adicional para ayudar a la gente ciega y con problemas de visión a aprovechar el poder de IA para abrir su mundo visual, y una nueva asociación con Max Welling, experto en lectura de máquina, de la Universidad de Ámsterdam.

Microsoft también presentó algunas actualizaciones a Microsoft Cognitive Services, una colección de servicios que permiten a los desarrolladores agregar características inteligentes de manera sencilla – características como emoción y detección de sentimiento, visión y reconocimiento de habla, conocimiento, búsqueda y entendimiento de lenguaje – en sus aplicaciones. Las actualizaciones anunciadas incluyen una nueva API de Bing Entity Search, y la disponibilidad de SDK de gestos de Project Prague y Presentation Translator (a continuación), un complemento de PowerPoint que brinda a los presentadores la posibilidad de agregar subtítulos a sus presentaciones ya sea en el mismo lenguaje o en más de 60 idiomas diferentes. Estas nuevas ofertas fueron mostradas en el escenario y en demos en vivo durante el evento, mientras algunos clientes también se encontraban ahí para mostrar cómo utilizan las herramientas y tecnologías de la IA de Microsoft para transformar sus negocios.

Shum comentó: “Vivimos en una era dorada de avances de IA… Nosotros, como una empresa de tecnología, tenemos la oportunidad de canalizar todas esas innovaciones en herramientas que ayuden a la gente a que hagan sus trabajos mejor y de manera más eficiente, y que resuelvan algunos de los problemas más graves del mundo. Con el uso de IA, ya hemos comenzado a encontrar mejores maneras de hacer cosas en apariencia tan determinantes como un email que llama su atención y tan sorprendentemente complejas como descubrir un tratamiento personalizado contra el cáncer.

“Como una tecnología que utiliza la IA para ser más inteligente, queremos asegurar que tomamos un enfoque responsable a nuestro progreso – y uno que al final, brinde la mayor cantidad de beneficios a nuestros clientes y a la sociedad como un todo”.

Microsoft es uno de los líderes globales en inteligencia artificial, aprendizaje automático y cómputo en la nube. Desde la creación de los laboratorios de investigación de la empresa a principios de los años noventa, Microsoft ha sido pionero en innovaciones relacionadas con visión de cómputo, reconocimiento de habla, procesamiento de lenguaje natural y aprendizaje automático con la meta de desarrollar sistemas que anticipen nuestras necesidades en lugar de responder sólo a nuestras órdenes.

Todo lo que necesitan saber sobre Microsoft y IA

Esas inversiones han dado frutos ya que Microsoft recién celebró el 20 aniversario de su laboratorio de investigación en Cambridge.

Durante el evento, Shum hizo énfasis en cómo la inteligencia artificial debería ser utilizada para el beneficio de todos, mientras que Horvitz discutió las implicaciones sociales de la IA y qué hace Microsoft para enfrentarlas, y Bishop habló sobre la transformación de la investigación a la vida real, impactantes soluciones de IA, en especial en cuidado de la salud.

Williams compartió sus ideas sobre principios de diseño en IA. Comentó que mientras el ingenio humano amplificado por la tecnología inteligente podría desbloquear el siguiente gran salto para la humanidad, esta tecnología debe ser optimizada para las necesidades y deseos de la gente. Necesita entender las emocionales e inteligentes necesidades de la gente para asegurar que se pueden conectar con colegas, familia y amigos sin la interferencia de las computadoras; respetar los valores de la sociedad; entender el contexto y evolucionar con el tiempo. Basado en los principios de IA que Satya Nadella, CEO de Microsoft, compartió al público en 2016, Microsoft comentó que está comprometido con explorar un enfoque meditado de los principios de diseño de IA y una Guía Ética de Diseño para el desarrollo de productos de IA.

Emma Williams, General Manager AI Products Design, Microsoft

El evento de Londres contó con invitados como Prism Skylabs (debajo), una empresa ubicada en San Francisco que conecta cámaras existentes en negocios a una tecnología de IA basada en la nube y a herramientas de aprendizaje automático. Se trata de software, impulsado por Cognitive Services de Microsoft, que desbloquea información valiosa a partir de video que puede ser entendida, compartida y sobre la que se puede actuar de manera inmediata.

“En el pasado, implementar aprendizaje automático e IA por su cuenta, hubiera requerido un equipo de gente con algún doctorado; además, estaría el costo del hardware de servidor y la infraestructura necesaria para procesar la vasta cantidad de información almacenada en video sin procesar de potencialmente cientos o incluso miles de cámaras a través de una organización de gran tamaño”, comentó Steve Russell, Jefe de Prism Skylabs.

“Descubrimos que Microsoft Cognitive Services era la pieza faltante en la ecuación, la pieza que necesitábamos para llevar al mercado a esta solución y en verdad revolucionar la manera en que la gente ve al video. No existe dinero en el mundo que pueda comprar el valor de tener de socio tecnológico a un líder en la industria como Microsoft. Es algo muy emocionante para nosotros”.

Chris Bishop, Laboratory Director, Microsoft Research Cambridge and Technical Fellow

También durante el evento, estuvo presente Sabre, la compañía de tecnología que utiliza Bot Framework y Cognitive Services de Microsoft para crear un chatbot que funciona como agente de viajes virtual. Los viajeros podrán utilizar al bot para servicio diario y solicitudes de soporte, como cambiar una reservación de vuelo existente, pero también dirigirá la comunicación a un agente de viajes real si no es capaz de satisfacer la solicitud.

“La gente que viaja busca tecnología que les brinde una experiencia fluida, en especial cuando se trata de manejar disrupciones y cambios sobre la marcha”, declaró Mark McSpadden, Vicepresidente de Tecnología y Productos Emergentes en Sabre Corporation. “Junto con Microsoft, vamos a explorar el rol que la IA y los chatbots pueden tener en brindar a los viajeros la autonomía que quieren para solicitudes de rutina mientras que ayudan a los proveedores de viajes a brindar un servicio más personal para necesidades más complejas”.