Crear músculo humano para robots: la nueva obsesión

Expertos de la Universidad de Columbia desarrollan un material equivalente al músculo y que demostró una gran capacidad de expansión y contracción, entre otras propiedades que pueden ser útiles «para la fabricación de robots que deben interactuar con el público

Un equipo de científicos de Estados Unidos ha desarrollado un material sintético suave y elástico que reproduce las características de los músculos humanos y permitirá mejorar la fabricación de robots

Los expertos del laboratorio de Máquinas Creativas de la Facultad de Ingeniería de Columbia, dirigido por Hod Lipson, han resuelto así uno de los grandes obstáculos en la creación de robots suaves «cuyas acciones puedan emular los actos y movimientos de sistema biológicos naturales», apunta en declaraciones a «Nature Communications».

Este tejido, que cuenta con una «habilidad expansiva intrínseca» -no depende de un mecanismo externo-, es tres veces más fuerte que el músculo humano, tiene una gran capacidad de estiramiento y resistencia y es suave al tacto, señalan los expertos. El material, que se puede imprimir en tres dimensiones con la forma deseada, fue elaborado por Aslan Miriyev con una goma de silicona con etanol distribuido a través de microburbujas.

Según los investigadores, es «fácil de fabricar, barato y está elaborado con materiales seguros para el medio ambiente». Tras ser imprimido en tres dimensiones, los científicos probaron este músculo artificial activándolo eléctricamente en varias funciones robóticas.

En esos experimentos, demostró una gran capacidad de expansión y contracción, entre otras propiedades que pueden ser útiles «para la fabricación de robots que deben interactuar con el público», por ejemplo en el sector sanitario, indican. «Nuestro material suave y funcional puede servir como un músculo suave pero fuerte, y posiblemente revolucionará el modo en que hoy se diseñan las soluciones para la robótica suave», afirmó.