Cisco Networking Academy celebra 20 años marcando la diferencia en América Latina

En un reciente viaje a Costa Rica para celebrar el 20.º aniversario de Cisco en ese país, fui honrado por el equipo de Cisco Networking Academy con un obsequio simbólico muy especial. Este obsequio se otorga a los embajadores de Networking Academy, fuertes defensores de su poder de cambiar las vidas de las personas. Me siento orgulloso de pertenecer al selecto grupo que recibió este premio especial.

Valoro y estimo mucho a Cisco Networking Academy. Creo en su misión y en el trabajo que está haciendo para mejorar la vida de las personas.

Mirando en retrospectiva los últimos veinte años, o apenas cinco años, cuesta creer cuánto ha cambiado el mundo. La cuarta Revolución Industrial ha alterado irrevocablemente la forma en la que interactuamos con nuestro entorno y el de los demás, y todavía no ha terminado, ni mucho menos.

Viajemos imaginariamente a 20 años atrás. . . ¿Cuál era la tecnología de vanguardia en 1997? ¿Recuerda el walkman? ¿Las grabadoras de video? ¿Las máquinas de fax? ¿Y las computadoras de escritorio, grandes y voluminosas? Es asombroso pensar lo lejos que hemos llegado. Pero sea cual sea la tecnología, no sirve de nada sin la capacitación adecuada para utilizarla. Es así cómo nació Cisco Networking Academy.

Desde hace 20 años, Cisco Networking Academy brinda educación técnica y la formación en destrezas empresariales y de resolución de problemas que los estudiantes necesitan para conseguir un empleo o iniciar su propio negocio. Pero no lo han hecho solos. Numerosas organizaciones gubernamentales y sin fines de lucro e instituciones educativas han aprovechado el currículo y las herramientas que Cisco ofrece sin cargo alguno para asegurarse de que las personas reciban la capacitación digital que necesitan para prosperar en la economía digital de hoy. Y está funcionando. La Academia ha causado un gran impacto en los 180 países donde está presente y en los casi 8 millones de estudiantes (1,6 millones de los cuales son de América Latina y el Caribe) que han sido parte del programa desde 1997.

Cambiar el mundo

Cisco Networking Academy no solo está ayudando a que las personas consigan mejores trabajos y forjen una vida mejor para sí mismas y sus familias; además, está cambiando el mundo.  Está cambiando la educación al brindar a los educadores acceso a un currículo avanzado y oportuno, diseñado para preparar a las personas para trabajar en la economía digital. Está cambiando los negocios al crear fuentes de talento de TI, expertos en las últimas tecnologías. Y está cambiando las economías en su totalidad al promover una generación de personas que pueden estimular el crecimiento económico y utilizar la innovación para abordar los grandes desafíos mundiales, como la escasez de agua, la pobreza y el desempleo, a través de aplicaciones digitales.

En ningún lado se ha sentido tanto este impacto como en América Latina. Cisco Networking Academy ha ayudado a transformar la fuerza laboral en esta región, donde actualmente hay 3810 instructores enseñando destrezas digitales a 450 000 estudiantes de 29 países. A medida que el mundo avanza, estas competencias digitales se vuelven cada vez más relevantes en todos los puestos de trabajo, no solo en los empleos tradicionales de tecnología. Y Networking Academy ha continuado adaptándose y enseñando lo último en destrezas tecnológicas necesarias. Estas habilidades permitirán que las personas consigan trabajos en el sector digital, un beneficio tanto para los estudiantes como para el empleador.

Las historias personales reflejan cómo este programa está transformando vidas en todos los niveles socioeconómicos. Ashley, de Costa Rica, descubrió Networking Academy a través del programa “Niñas en las TIC”. Programas como este han ayudado a incrementar el porcentaje de alumnas de Networking Academy de Latinoamérica al 34 %. Esto es notable y está ayudando a impulsar el avance de la mujer en América Latina. Ashley ahora trabaja como ingeniera de laboratorio gracias a la formación que recibió en los cursos de Networking Academy.

Otra historia de éxito es la de un hombre de 100 años que, persuadido por sus nietos, se graduó en un programa de Networking Academy en Argentina, lo que demuestra que nunca se es demasiado viejo para beneficiarse con el aprendizaje de destrezas digitales. Y Networking Academy sacó a Luis, de México, de un mundo de violencia de pandillas para brindarle las habilidades y la formación que necesitaba para fundar su propia empresa de soporte de redes. Hoy Luis trabaja en una transnacional dando soporte técnico de TI.