Adiós a Gene Cernan (1934-2017), el Último Hombre que Caminó en la Luna

17.01.17.- El astronauta Gene Cernan, Comandante del Apollo 17 y el último hombre que caminó en la Luna, ha fallecido este lunes 16 de Enero de 2017.

Cernan, fue capitán de la Armada de los Estados Unidos, e hizo historia al volar tres veces al espacio y dos veces a la Luna. Cernan también tiene la distinción de ser el segundo estadounidense en caminar en el espacio, y el último ser humano en dejar sus huellas sobre la superficie lunar.

En Mayo de 1969 fue piloto del módulo lunar del Apolo 10, la primera prueba de calificación y verificación lunar orbital completa del módulo lunar. La misión confirmó el rendimiento, la estabilidad y la fiabilidad del sistema y de los módulos lunares. La misión incluyó un descenso a 14 kilómetros de la superficie de la luna.

En una entrevista en 2007 para la NASA Cernan dijo “Sigo diciéndole a Neil Armstrong que hemos pintado la línea blanca en el cielo camino a la Luna hasta 47.000 pies para que no se perdiera, y todo lo que tenía que hacer era alunizar. Lo hicimos fácil para él”.

Cernan concluyó su histórica carrera de exploración espacial como comandante de la última misión tripulada a la Luna en Diciembre de 1972. De camino a la Luna, la tripulación capturó la icónica foto de la Tierra con un hemisferio totalmente iluminado en la que se muestra África, la península arábiga y la capa de hielo del polo sur. La foto muy popular fue mencionada por algunos como la “Blue Marble”.

El Apollo 17 estableció varios récords nuevos para los vuelos espaciales tripulados, incluyendo el vuelo de aterrizaje lunar más largo (301 horas, 51 minutos); actividades extravehiculares de la superficie lunar más largas (22 horas, 6 minutos); regreso de muestra lunar más grande (casi 113 kilogramos); y el tiempo más largo en la órbita lunar (147 horas, 48 minutos).

Cernan y su compañero de tripulación Harrison H. (Jack) Schmitt completaron tres excursiones muy exitosas a los cráteres cercanos y a las montañas Taurus-Littrow, convirtiendo a la Luna en su hogar durante más de tres días.

El 1 de Julio de 1976, Cernan se retiró de la Marina después de 20 años y terminó su carrera en la NASA. Entró a trabajar en el sector privado y sirvió como comentarista de televisión para los primeros vuelos del transbordador espacial.